Joe La Barbera
Joe La Barbera ::: Febrero 22, 1948
Joe LaBarbera es un baterista y compositor de jazz estadounidense. Es más conocido por sus grabaciones y actuaciones en directo con el trío del pianista Bill Evans en los últimos años de la carrera de éste. Antes de unirse a Evans, trabajó en el cuarteto de Chuck Mangione y Joe Farrell.

JOE LA BARBERA ha disfrutado de una larga y variada carrera musical, una carrera que le ha llevado por todo el mundo con algunos de los mejores nombres del jazz. Es considerado por sus compañeros como un baterista musical y un acompañante de apoyo. El gran jazzista Bill Evans lo resumió mejor cuando dijo que «Joe está muy dedicado a tocar música de calidad y está dispuesto a hacer las concesiones de las cuotas hacia ese fin. Es un solista de primera y hace lo correcto en el momento adecuado».

Nacido en Mt. Morris, Nueva York, sus primeras experiencias musicales comenzaron en casa como parte de la banda familiar con sus padres y sus dos hermanos mayores, el saxofonista Pat y el trompetista y arreglista/compositor John La Barbera. De su padre recibió una sólida base de batería, así como lecciones de clarinete y saxofón. Su formación continuó en el Berklee College of Music de Boston, donde tuvo como profesores a John LaPorta, Charlie Mariano, Herb Pomeroy y el gran Alan Dawson.

Después de Berklee y de dos años con la banda del ejército de EE. Después de Berklee y dos años con la banda del ejército estadounidense en Fort Dix, Nueva Jersey, Joe comenzó su carrera profesional con Woody Herman y el Thundering Herd. Le siguió el Chuck Mangione Quartet, con actuaciones que iban desde clubes de jazz con el pequeño grupo hasta salas sinfónicas con orquesta completa. A continuación, llegó a Nueva York y un fructífero período de dos años de trabajo independiente con Jim Hall, Phil Woods, Art Farmer, Gary Burton, Art Pepper, John Scofield, Bob Brookmeyer y Toots Thielmans, por nombrar sólo a algunos.

En 1978 se le pidió a Joe que se uniera a Bill Evans en lo que se convertiría en un trío de referencia. Junto con el bajista Marc Johnson, el trío creció durante dos años hasta convertirse en uno de los mejores de Evan. Tras la prematura muerte de Bill en 1980, Joe se unió al cantante pop Tony Bennet.

Actualmente residente en Los Ángeles, Joe participa en una amplia gama de actividades musicales a nivel local, nacional e internacional. En la escena local está ocupado con su propio quinteto, así como con tareas de acompañante con muchos artistas de jazz conocidos. Las fechas recientes en Norteamérica incluyen actuaciones con Bill Mays, Eddie Daniels, Randy Brecker y su hermano Pat LaBarbera.

Durante los últimos años, Joe ha realizado una gira por Europa con Kenny Wheeler, Bassline (con Hein Van De Geyn y John Abercrombie) y la WDR Big Band. Más recientemente, realizó una gira por Japón con Lee Konitz, por Europa con The West Coast All Stars y con Karrin Allyson, y por Sudamérica con Bud Shank.

En 1999, junto con Tom Warrington, Larry Koonse y Clay Jenkins, Joe creó Jazz Compass, una compañía de grabación independiente dedicada al tipo de música creativa que siempre ha estado cerca de su corazón. Joe tiene dos lanzamientos en Jazz Compass, «Live» (JC1004) y «Mark Time» (JC1437) que fue seleccionado como uno de los 10 mejores lanzamientos de 2003 en los Blue Chip Jazz CD Awards del Dr. Herb Wong. También se le puede escuchar en otros proyectos de Jazz Compass, incluyendo las nuevas y emocionantes grabaciones para big band del hermano John La Barbera, «On The Wild Side» (JC1007) y «Fantazm» (JC1011).

Joe ha formado parte del profesorado del California Institute for the Arts desde 1993 y está muy ocupado como clínico y artista invitado en muchas universidades importantes. Sus residencias han incluido el Centrum Jazz Camp en Port Townsend Washington, Roma Jazz Cool, Capbreton, Francia, McGill University en Montreal y Cornish College en Seattle.

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