Joe Pass
JOE PASS  ::: Enero 13, 1929
Nacido Joseph Anthony Jacobi Passalaqua, 13 de enero de 1929, en New Brunswick, NJ; muerto de cáncer de hígado, 23 de mayo de 1994; casado con su esposa Allison, 1963; casado con Ellen Luders, 1987; hijos: dos.

A lo largo de casi 50 años como guitarrista profesional, Joe Pass logró romper muchas barreras y obstáculos tanto en la música como en su propia vida. Nacido Joseph Anthony Anthony Jacobi Passalaqua, el mayor de cinco hermanos en New Brunswick, New Jersey, sus padres se mudaron a Johnstown, Pennsylvania, cuando aún era un niño. Pass se interesó por la guitarra cuando vio a Gene Autry en la película Ride Tenderfoot Ride. Autry despertó su curiosidad por el instrumento y lo motivó a pedir una guitarra para su cumpleaños.

Cuando cumplió nueve años en 1938, el padre de Pass, Mariano Passalaqua, le regaló una guitarra de cuerda de acero de $17 Harmony. Pronto, Passalaqua empujó a su hijo a practicar la guitarra durante al menos cinco horas al día. «Mi padre pensó que yo mostraba signos de poder jugar», dijo Pass en Down Beat. «Y su objetivo en la vida no era que sus hijos hicieran lo mismo que él: trabajar en una fábrica de acero. Quería que todos ellos tuvieran una mejor educación, o algún tipo de mejor forma de vida. Mi padre iba a la tienda de música, y si veía algún libro que dijera’guitarra’ en él, lo traía a casa».

Para cuando Pass cumplió 14 años, se había unido a una banda llamada Gentlemen of Rhythm que se inspiraba en la música del legendario guitarrista gitano Django Reinhardt. El grupo se presentó en fiestas y bailes, y Pass ganó de tres a cinco dólares por noche. Su talento llamó la atención del saxofonista y director de orquesta Tony Pastor, quien le permitió tocar con su banda en un concierto local. Pastor quería llevarlo a la carretera con él, pero Pass no podía dejar la escuela para hacerlo.

Un año después, los padres de Pass lo enviaron a Nueva York para estudiar con el respetado guitarrista de estudio Harry Volpe. Cuando Volpe se dio cuenta de que Pass improvisaba mejor que él, se centró en enseñar a leer música a primera vista. Pero Pass se frustró con sus lecciones y regresó a Johnstown, aunque no por mucho tiempo. Cuando su padre se enfermó, abandonó el décimo grado y se mudó a Nueva York.

«Mi padre era muy estricto, pero se enfermó y ya no podía contenerse», dijo Pass a Rolling Stone. «Era mi oportunidad de salir. Vine a Nueva York, y estaba aquí en 1944 y en el’45 dando vueltas. Toqué en algunos conciertos, escuché a Bird[saxofonista Charlie Parker] y[pianista] Art Tatum. Luego, me involucré en las drogas.»

La adicción a las drogas de Pass, de hecho, comenzó a llevar su vida. Se mudó a Nueva Orleans por un año, donde jugó al bebop para las strippers. «En Nueva Orleans, tuve una especie de crisis nerviosa», reveló Pass en Rolling Stone, «porque tenía acceso a todo tipo de drogas allí y estaba despierto durante días. Siempre empeñaba mi guitarra. Vendría mucho a Nueva York, luego me pondría nervioso y me iría».

Al año siguiente, Pass comenzó a viajar de un lugar a otro, actuando donde podía. En 1949 se unió al líder de la banda Ray McKinley, pero renunció cuando descubrió que los arreglos estaban más allá de sus habilidades de lectura. Durante los primeros años de la década de 1950, Pass jugó en Las Vegas y otras ciudades de todo el país. Al mismo tiempo, entraba y salía de la cárcel por violaciones de narcóticos. Mantenerme en lo alto era mi primera prioridad», dijo Pass a Robert Palmer en Rolling Stone, «jugar era segundo; las chicas eran terceras». Pero lo primero realmente me quitó toda mi energía».

En 1954 Pass fue arrestado por cargos de drogas y enviado al Hospital del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos en Fort Worth, Texas. Pasó cuatro años allí, luego regresó a Las Vegas para unirse al trío del acordeonista Dick Contino. A fines de 1960, ingresó a Synanon, un centro de rehabilitación de narcóticos en Santa Mónica, California. Dos años más tarde tocó en el recopilatorio Sounds of Synanon, publicado en World Pacific Records.

Después de tres años en Synanon, Pass se hizo más consciente y agradecido de sus habilidades musicales y comenzó a tomar su carrera más en serio. «Muchos niños piensan que para ser guitarristas tienen que salir y ser drogadictos durante 10 años, y eso no es cierto», dijo Pass a Down Beat. «No puedo acreditar nada de ese tiempo, diciendo que fue entonces cuando realmente aprendí. Pasé la mayoría de esos años siendo un vago, sin hacer nada. Fue una gran pérdida de tiempo».

Cuando Pass dejó Synanon en 1963, grabó Catch Me, su primer álbum como director de orquesta, con el baterista Colin Bailey, la pianista Clare Fischer y el bajista Albert Stinson. Al año siguiente, grabó un homenaje a Django Reinhardt llamado For Django, al que siguió Simplicity dos años más tarde. También realizó trabajos de estudio, tocó con bandas de televisión y, de 1965 a 1967, tocó con el pianista George Shearing.

Desde mediados de los años 60 hasta mediados de los 70, Pass puso en marcha su carrera. Grabó tres discos en Alemania y tocó en discos con los artistas de jazz Earl Bostie, Julie London, Eddie «Cleanhead» Vinson, Chet Baker y Carmen McRae. Trabajó como sideman para las estrellas del pop Frank Sinatra, Donald O’Connor, Della Reese, Leslie Uggams, Steve Allen y Johnny Mathis. Pase también sustituido en el Merv Griffin Show cuando el guitarrista regular Herb Ellis no pudo hacerlo.

En 1971 Pass sugirió una colaboración de sus guitarras bebop con el enfoque bluesista de Ellis. Los dos formaron un equipo y se convirtieron en uno de los conjuntos de dos guitarras más famosos e influyentes de la historia del jazz. Carl Jefferson invitó a Pass y Ellis a actuar en el Festival de Jazz Concord de 1972, lo que llevó a la grabación de Jazz Concord, el primer disco de Concord Records. En el Festival de Jazz Concord de 1973, Pass y Ellis grabaron Seven Come Eleven.

Ese año el legendario director de orquesta Benny Goodman le pidió a Pass que sustituyera a su guitarrista en un concierto. La actuación de Pass impresionó tanto a Goodman que le pidió que se uniera a su gira por Australia. Cuando regresó de la gira, Pass firmó un contrato discográfico con el recién formado sello Pablo de Norman Granz e inmediatamente comenzó a grabar Virtuoso, su primer álbum en solitario. El álbum lanzó una serie de LPs de Virtuoso e hizo de Pass el chico de oro del jazz en 1975. También en esa época, Pass se asoció con el pianista Oscar Peterson para una versión de jazz de Porgy and Bess de George Gershwin. En 1974 compartió el premio Grammy a la mejor interpretación de jazz de un grupo con Peterson y Neils-Henning Orsted Pederson por su trabajo en The Trio.

Durante las décadas de 1970 y 1980, Pass se convirtió en el guitarrista de jazz más grabado, produciendo discos en solitario y acompañando a otros grandes del jazz como Duke Ellington, Count Basie, Ella Fitzgerald, Sarah Vaughn, Stephane Grappelli, Oscar Peterson, Milt Jackson, Zoot Sims, Ray Brown, y otros. En 1989 Pass se reunió con el grupo que había grabado For Django -el guitarrista John Pisano, el baterista Bailey y el bajista Jim Hugbart- para grabar Summer Night. En 1992 lanzaron Appassionato.

A principios de 1992 Pass descubrió que tenía cáncer de hígado. Al principio respondió bien al tratamiento, y continuó haciéndolo hasta principios de 1993. Pero su salud en declive le obligó a retirarse de su gira con Pepe Romero, Paco Peña y Leo Kottke. En 1993 lanzó su último álbum, Joe Pass & Co. con el guitarrista Pisano, el bajista Monty Budwig y Bailey. El 7 de mayo de 1994, Pass hizo su última actuación con Pisano en un club nocturno de Los Ángeles. Sonaba mejor que la mayoría de los guitarristas», dijo Pisano a Guitarrista, «pero después me miró con una lágrima en los ojos y dijo:’Ya no puedo tocar más'». Fue como un cuchillo en mi corazón.»

Joe Pass murió el 23 de mayo de 1994. En un homenaje a un guitarrista, el escritor Jim Ferguson resumió la carrera de Pass como guitarrista: «Bebop, latín, baladas, blues, originales, solos, dúos, tríos, grandes conjuntos–Joe lo hizo todo. Ningún jugador en la memoria reciente ha hecho tantas grabaciones en tantos estilos y contextos…… Con toda probabilidad, Joe Pass [fué] el guitarrista más versátil, completo y convencional de la historia».

Thaddeus Wawro

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Carrera de Joe Pass

Comenzó tocando la guitarra profesionalmente con los Gentlemen of Rhythm, Johnstown, PA, c. 1943; tocó en la ciudad de Nueva York, 1944-45; tocó en Nueva Orleans, 1946; viajó por los Estados Unidos, 1947-54; grabó su primer álbum como director de orquesta, Catch Me, 1963; firmó con Pablo Records, 1973; editó su primer álbum en solitario, Virtuoso, 1974; editó más de 30 LPs y tocó en muchos más, 1974-93

Premios Joe Pass

Premio Grammy a la mejor interpretación de jazz por un grupo, con Oscar Peterson y Neils-Henning Orsted Pederson, 1974, por The Trio 

 

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