Odysseus
George Winstone
Yellowbird Records | Enero 20, 2023
George Winstone - Odysseus
 

1. Part I 2:54
2. Part II 5:51
3. Part III 3:09
4. Part IV 3:36
5. Part V 6:02
6. Part VI 5:31
7. Part VII 3:38
8. Part VIII 4:13
9. Part IX 5:28

 

George Winstone – Alto Saxophone
Ben Monder – Guitar

George Winstone – Producer
Ian Kenselaar; David Nassim – Assistant Producer
Joseph Branciforte – Mixing Engineer
Joseph Branciforte – Mastering Engineer
Michael Perez Cisnero – Sound Engineer

George Winstone – Cover Art
Ogata – Cover Art Photography
Hanna Shannon – Cover Art Stylist
Ethan Kogan ‘Shadow Atlas’; David Nassim – Cover Art Direction

Spontaneously composed from beginning to end, instrumental album «Odysseus» is a striking duo venture between progressive saxophonist George Winstone & iconic guitarist Ben Monder.

On this recording mixed by GRAMMY-winning engineer Joseph Branciforte, Monder’s enormous sound is like an impossible hydra: a dark, formless, and holy beast roping a thousand shimmering necks around mountains and clouds. Saxophonist Winstone plays the hero’s part: wandering, climbing, searching, pondering, and fighting.

George Winstone – Alto Saxophone
Ben Monder – Guitar

Audio in WAV 96KhZ

Recorded January 3rd 2022, Big Orange Sheep Studios

La idea del título Odysseus surgió mucho después de grabar la música del álbum. Toda la música de este álbum se improvisó en la sesión de grabación. Grabamos cerca de dos horas de improvisación, divididas en segmentos de 20-30 minutos cada uno. Ya había actuado por primera vez con Ben el mes anterior, y allí también improvisamos todo el set. Sabía que el oído, la inventiva armónica y la paleta sonora de Ben estaban tan desarrollados y eran tan profundos que confiaba en que la música sonaría más «compuesta» que «libre» cuando improvisáramos juntos.

Con todo el material grabado, volví a escuchar y encontré mis momentos favoritos de la sesión de grabación, y los organicé de forma que parecieran naturales. Al volver a escuchar la música, los paisajes sonoros y los estados de ánimo evocados en las grabaciones me dieron una sensación de épica y antigüedad. Al volver a escuchar la música, me vino a la mente la idea del viaje de un héroe: la música no parece inmediatamente relacionada con nuestra situación mundial actual. De ahí surgió el título Odiseo, uno de los principales personajes de la mitología griega, cuya historia es sinónimo del viaje del héroe. También he bautizado los temas como parte 1, parte 2, etc., para reforzar la sensación de viaje/relato del oyente.

Espero que la música proporcione una sensación/un vínculo anterior al mundo moderno hiperfragmentado. A un tiempo más abstracto y caótico, que llega hasta la prehistoria, algo que la mitología antigua intenta tocar. Espero que quien lea esto emprenda un viaje al escuchar este álbum y sienta esta «prehistoria» en el aquí y ahora.

Gracias
George

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Nacido en Londres, el saxofonista estrella en ascenso George Winstone se trasladó a la ciudad de Nueva York en marzo de 2019, reforzado por el respaldo de leyendas de la música como Chick Corea, Jacob Collier, Ben Monder y Chris Potter. Con su característico sonido cálido, su atrevido concepto técnico y su espíritu aventurero, Winstone se posiciona como una nueva voz en la música contemporánea: una cuya visión del futuro está en deuda con un sentido expansivo del pasado. El último trabajo de este joven de 28 años, Odysseus, es una sorprendente improvisación a dúo con el emblemático guitarrista Ben Monder. Compuesto espontáneamente de principio a fin, yuxtapone las melodías de Winstone a lo largo de todo un viaje con los evocadores paisajes sonoros glaciales de Monder. Odysseus saldrá a la venta el 20 de enero de 2023.

En su migración a Nueva York -un año antes del comienzo de la pandemia-, lo que llevó al joven saxofonista a alejarse de su hogar fue la sensación, largamente sentida, de que su lugar estaba realmente en Estados Unidos. «Instintivamente, sentí que allí tendría más espacio para crecer como artista», reflexiona. «Para los estadounidenses, la tradición del jazz forma parte de su tierra, de su historia, de una manera muy visceral. Hay una exuberancia de espíritu y un jugueteo que se da en los músicos americanos: una libertad.»

Recompensada por su dedicación a una visión audaz y personal, la carrera de Winstone en el Reino Unido fue una serie de éxitos tempranos. Asistió al Trinity Laban Conservatoire of Music, una de las mejores escuelas de música de Europa. Como líder, se ganó puestos destacados en establecimientos londinenses muy concurridos, como el legendario Ronnie Scott’s, Jazz in the Round en el Cockpit Theatre, The Verdict y The Vortex. Compuso música original moderna con una inclinación melancólica y melancólica, y reclutó a un grupo muy unido de sus compañeros para dar vida a las canciones. Y después de lanzar su primer EP en 2018, Outer Spaces, el trabajo de Winstone recibió elogios de la crítica: All About Jazz lo llamó una «futura estrella en ciernes» y Bebop Spoken Here elogió su «sonido flotante y efímero que deriva como una nube.»

Pero Winstone quería algo más, y sabía dónde encontrarlo: en la jungla arenosa de Nueva York, donde los salones sagrados de la música habían acogido a sus héroes: John Coltrane, Kenny Garrett, Michael Brecker y tantos otros.

«En cuanto a las primeras personas con las que me establecí aquí», recuerda Winstone, «fueron estos magos superavanzados de la técnica armónica: Aaron Burnett, James Robbins, Nick Jozwiak, Jon Elbaz. Todos ellos tocan con un desenfreno salvaje y una técnica profunda en sus instrumentos. En el Reino Unido, con esta misma orientación, a veces me sentía encasillado, casi encasillado; pero en lo que se ha convertido en mi comunidad aquí -estos artistas realmente excéntricos, todos profundamente obsesivos, que han desarrollado estos extraños poderes técnicos- me he sentido plenamente acogido».

Esta gravitación hacia un virtuosismo místicamente alineado ha sido durante mucho tiempo una inclinación de Winstone. De hecho, cuando asistía a un campamento de verano de jazz durante su adolescencia, se hizo amigo de un joven Jacob Collier, que ya era un talento en ciernes. Los dos se hicieron amigos rápidamente. «Conectamos», recuerda Winstone. «Jacob era un espíritu musical profundamente iluminado. Tocábamos standards, pero también improvisábamos libremente y conversábamos. En cierto modo, eso sentó las bases de lo que ocurrió en Odysseus. Tanto Ben como Jacob poseen esa misma sagacidad armónica; y en cuanto a la pureza y la libertad con la que hemos conversado en música, nuestros diálogos son bastante paralelos».

Pasaron los años y Winstone cruzó el Atlántico. Una noche de mayo, en el famoso 55 Bar del West Village, escuchó al innovador guitarrista Ben Monder. Después del concierto, Winstone se le acercó para pedirle una clase. Monder aceptó. Al llegar a casa del guitarrista, «nos pusimos a tocar», dice Winstone. Y a partir de ahí surgió una amistad. «Luego me dieron un concierto en Ornithology y supe que tenía que hacer algo con Ben». En una actuación a dúo en el nuevo y popular club de jazz de Bushwick, Brooklyn -una acogedora sala de escucha fundada en 2021 por Mitch Borden (que puso en marcha los queridos clubes de jazz neoyorquinos Smalls, Fat Cat y Mezzrow)-, Monder y Winstone tocaron de forma totalmente libre, sin una agenda preestablecida. «Me sentía más cómodo sabiendo: ‘Vamos a improvisar. No vamos a tocar «I Remember April». Hasta ahí no podemos llegar’. E hice ese concierto, y recuerdo que unos tipos del público se me acercaron después del concierto y me dijeron: ‘Hermano'» -Winstone se ríe entre dientes- «Hermano, tienes que grabar esto».

Así nació Odysseus, de una química musical y personal que permitió a Winstone aventurarse con confianza en impresionantes paisajes de armonía y melodía. En la grabación, mezclada por el ingeniero Joseph Branciforte, ganador de un GRAMMY, el enorme sonido de Monder es como una hidra imposible, una bestia informe que rodea montañas y nubes con sus mil cuellos. Contra esta topografía cambiante, a veces sagrada y resplandeciente, a veces francamente inquietante, Winstone interpreta el papel del héroe: vagando, escalando, buscando, reflexionando y luchando. «Todo es improvisado, pero no al estilo del free jazz», explica. «Esto es música de cine; esto es antiguo. No puedo escapar de Prokofiev y no puedo escapar de Trane. ¿Ha escuchado a Pandit Hariprasad Chaurasia? Ya ves: los artistas quieren aprovechar ciertas épocas, pero los humanos llevan decenas de miles de años haciendo música».

Su voz se vuelve seria. «No intento tocar jazz», dice, «ni tampoco música clásica. Estoy improvisando, esculpiendo con el sonido: estamos creando mundos. Para mí, los grandes músicos anuncian lo mismo que los textos clásicos de la cosmología china: que la ilusión del yo -nuestras expresiones aparentemente individuales- se explican en la procesión de la naturaleza. No tenemos elección para ser otra cosa que lo que somos por naturaleza».

¿Por qué, entonces, el nombre de Odysseus? «No tenía el nombre de Odysseus en mente», dice el saxofonista, «y luego, al volver a escuchar lo que grabamos, lo supe visceralmente como el viaje de un héroe mítico. Es como entrar en el Hades, engullido por un paisaje sonoro apocalíptico, y el saxo es una especie de héroe que intenta navegar. Y entonces me vino a la cabeza el nombre de Odiseo, y pensé: ésa es la historia».

A la pregunta de qué quiere hacer con su música, Winstone responde: «Cuando la banda no está pensando -en acordes ni nada-, yo sólo toco el sonido, sólo soy una criatura, un animal. Lo que espero es que la gente conecte con eso, como la forma más personal que tengo de ser. Cuando puedes sentir al otro», dice, «las divisiones se desmoronan. Y eso es lo que todos queremos». 

georgewinstone.com

 

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