DISCO COMPLETO

A Brand New Me
Aretha Franklin With The Royal Philharmonic Orchestra
Rhino Records | Nov 24, 2017

Estuvo alejada de los escenarios y de los estudios de grabación por un largo tiempo, particularmente éste último año por el acoso de su cáncer de páncreas que finalmente se la llevó éste jueves pasado 16 de agosto a los 76 años. La Reina, la Diva, la gorda divina que enarboló las pancartas del feminismo, la igualdad de género, la de los derechos civiles, con su determinación personal y su voz celestial.

Su primer gran éxito fue Respect (I never loved a man the way I love you / Atlantic Records / Marzo 10, 1967) canción que rápidamente se convirtió en un himno feminista, tema compuesto por Otis Reding con letra pensada para ser cantada por hombres y que Aretha modificó cambiando radicalmente el concepto de su mensaje. Aquel hombre que pedia un poco de atención y respeto al llegar a casa luego de una dura jornada de trabajo, se convirtió en el grito desgarrador de millones de mujeres que exigían RESPETO por parte de sus parejas, “R-E-S-P-E-T-O. Averigua lo que significa para mí” cantaba Aretha en un pasaje del tema.

Aretha sabía por propia experiencia lo que ésto significaba, de apenas una niña a madre precoz a los 12, más tarde a los 15 su segundo embarazo, un marido maltratador y un sinfin de problemas potenciados por la situación social fuertemente agrabada por la segregación racial. Su padre un Pastor de una iglesia Bautista de Detroit amigo del reverendo Martin Luther King y muy respetado en la comunidad, no ofrecía las garantías aparentes. Acusado de maltratador y bebedor no pudo con su familia, la madre pronto abandonaría el hogar. En ésa misma iglesia Aretha junto a sus hermanas (que luego en su etapa profesional la acompañaron haciendo los coros) fortalecia el mensaje de su padre desde el púlpito cantando gospel con una energía y voz que estoy convencido de que motivó a muchos de corregir el mal rumbo de solo escucharla (quizá mucho más que su propio padre), como también motivó a ciertos mercaderes del negocio de la música a tentarla al mundo del espectáculo. Se dice que Aretha cobraba en efectivo luego de sus shows y que cargaba los paquetes con billetes ella misma por la desconfianza a la intermediación y las muchas manos que buscaban rasguñar la bolsa. 

Aretha volvió a esa misma iglesia como tantas otras veces supongo, pero ésta vez para su despedida. La ceremonia comenzó con una niña bailando y siguió con la voz de Aretha cantando “Precious Lord (Take My Hand)”, la misma que cantó en el funeral de Martin Luther King. Un viejo amigo, el activista de derechos civiles y ex candidato presidencial, Jesse Jackson pronunció un aplaudido discurso. Afuera miles de personas dolidas por la doble pérdida: la gran artista y la mujer que se animó a exigir RESPETO en una época en que ser negro y mujer conformaban una formula despreciada.

A Brand New Me (Rhino Records | Nov 24, 2017) un proyecto que reúne viejos temas de Aretha arreglados para orquesta por la Royal Philharmonic Orchestra. Nueva orquestación sobre la voz original Aretha nos propone un recorrido por los grandes éxitos de la Reina del Soul.

1 Think
2 Don’t Play That Song (You Lied)
3 I Say A Little Prayer
4 Until You Come Back To Me (That’s What I’m Gonna Do)
5 A Brand New Me
6 (You Make Me Feel Like) A Natural Woman
7 Angel
8 Border Song (Holy Moses)
9 Let It Be
10 People Get Ready
11 Oh Me Oh My (I’m A Fool For You Baby)
12 You’re All I Need To Get By
13 Son Of A Preacher Man
14 Respect

Conductor – Robin Smith, Steve Sidwell
Orchestra – The Royal Philharmonic Orchestra

Aretha Franklin With The Royal Philharmonic Orchestra – A Brand New Me

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