Joe Lovano

Que no se apague el fuego…

Que no se apague el fuego…

Portada: Dexter Gordon (feb 27, 1923 | abril 25, 1990)

Amigos, cómo les va…, un episodio más de nuestro ritual semanal que viene cargadito con muchas buenas nuevas. Abrimos con el talentoso saxofonista estadounidense Ken Fowser desde Don’t Look Down (Posi-Tone | Feb 16, 2018), tercer álbum como líder para el sello Posi-Tone. Fowser muy respetado por su adhesión a la escuela clásica pero con una fuerte visión artística de vanguardia, tras los pasos rítmicos de John Coltrane, Lee Morgan o McCoy Tyner.

Los actuales integrantes del trio de Brad Mehldau: Jeff Ballard y Larry Grenadier, más el ex miembro el baterista Jorge Rossy, presentan sus recientes trabajos como líderes de sus propios proyectos. Comenzamos con Jorge Rossy Vibes Quintet desde Beyond Sunday (jazz&people | Nov 16, 2018) quien sorprendentemente ejecuta el vibráfono en éste quinteto de estrellas: el saxofonista Mark Turner, el guitarrista catalán Jaume Llombart, el bajista Doug Weiss y el legendario baterista Al Foster. Discazo…

Ahora el turno del baterista Jeff Ballard con Fairgrounds (Edition Records | Enero 29, 2019). Ballard ha desarrollado fuera del trio de Mehldau un universo sonoro de vanguardia en constante desarrollo que lo ha destacado entre los músicos de la actualidad. La libertad total era la única restricción, comenta Ballard sobre la propuesta hacia sus colegas entre los que contamos a el guitarrista Lionel Loueke; el pianista Kevin Hays; Reid Anderson en electrónicos; Pete Rende, piano y sintetizadores y los invitados Chris Cheek y, nuevamente, Mark Turner, en saxo tenor.

Completa el contrabajista Larry Grenadier con The Gleaners (ECM | Feb 15, 2019), el debut del celebrado bajista en ECM sumando un capítulo más a la serie que el sello dedica a bajos solistas junto a los trabajos de Dave Holland, Barre Phillips y Miroslav Vitous Dos temas originales de Grenadier más temas de George Gershwin, John Coltrane, Paul Motian, Rebecca Martin y Wolfgang Muthspiel (quien escribió especialmente dos temas para éste álbum) y una especial dedicatoria a Oscar Pettiford, …tributo a uno de los primeros bajistas de jazz que realmente me interesó cuando era adolescente.

Otro debut en ECM pero de un viejo y legendario protagonista, el saxofonista Joe Lovano con Trio Tapestry (ECM | Enero 25, 2019). El gran saxofonista, que ha aparecido en grabaciones de ECM en los últimos cuarenta años tocando para Paul Motian, Steve Kuhn y John Abercrombie, entre otros, luego de una largísima temporada grabando en Blue Note inscribe su nombre como líder de banda en el sello alemán junto a la talentosa pianista Marilyn Crispell y la baterista Carmen Castaldi.

La compositora y conductora japonesa Miho Hazama liderando el ensamble m_unit muestra su enorme potencial expresivo en Dancer In Nowhere (Sunnyside Records | Feb 8, 2019). Además de liderar su colectivo, Hazama es Directora Asociada de The New York Jazzharmonic y en europa ha colaborado con la Metropole Orkest; la Danish Radio Big Band y la WDR Big Band. Discazo…

El sonido de dos instrumentos en apariencia incompatibles entre sí, órgano y saxo que fuera explorado exitosamente por Jan Garbarek y Kjell Johnsen en Aftenland (ECM | Enero 1, 1980) vuelve a ser motivo de un nuevo experimento a cargo de los dos principales músicos de jazz de Azerbaiyán, Rain Sultanov & Isfar Sarabski desde Cycle (Ozella Music | Abril 20, 2018), la incorporación del piano hace de éste trabajo un nuevo y hasta ahora original ciclo en la eterna espiral que explora …el surgimiento de la sociedad espiritual y el ascenso de la humanidad a un nivel superior, no como una utopía sino como una realidad que se esfuerza por expresarse, según la descripción del saxofonista Rain Sultanov.

Ayer fue el º96 aniversario del nacimiento del gran saxofonista Dexter Gordon, cerramos con el eterno sonriente saxofonista tenor dueño uno de los más expresivos y significativos sonidos de toda la historia del género desde Tangerine (Prestige | Enero 1, 1975), “Aunque este disco no es un clásico a la par con su trabajo de Blue Note, todavía ofrece una prueba inmediata de por qué reside en el escalón superior de la jerarquía del saxofón tenor” describe una crítica de All About Jazz.

Hasta lueguito…

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Joe Lovano ::: dic 29, 1952

Joe Lovano ::: dic 29, 1952

Se podría pensar que al echar un vistazo a la lista de elogios del saxofonista/compositor Joe Lovano, este renombrado músico ha encontrado una fórmula probada y verdadera para el éxito, y que lo ha hecho. A diferencia de los artistas de menor nivel que tomarán lo que parece funcionar para ellos y volverán con más de lo mismo, el secreto del éxito de Lovano es su intrépida habilidad para desafiar y empujar siempre las elecciones conceptuales y temáticas que hace en una búsqueda de nuevos modos de expresión artística y nuevas tomas de lo que define el lenguaje del jazz.

Lovano ha estado actuando recientemente con un ensamble ampliado que se presentará en su próximo lanzamiento de Blue Note, llamado Streams of Expression, que incluirá “Birth of the Cool Suite” de Gunther Schuller, comisionado por el Festival de Jazz de Monterey, así como una suite de cinco partes compuesta por Lovano.

Joe también ha estado interpretando “A Man Descending”, un concierto para saxofón y orquesta de cámara escrito por Mark Anthony Turnage. Esta pieza fue encargada conjuntamente por la Scottish Chamber Orchestra, la St. Paul Chamber Orchestra y la Helsinki Orchestra, con las que Joe ha interpretado el concierto.

En la primavera de 2004, Lovano se sumergió en aguas que no había tomado antes: su primera grabación de baladas. Soy todo para ti: Ballad Songbook encontró al saxofonista en constante búsqueda en compañía del bajista George Mraz y el baterista Paul Motian. Completa la impecable formación el legendario pianista Hank Jones. A los críticos les encantó el disco e hizo numerosas listas de los Mejores del Año, incluyendo el #1 en el New York Times. Este conjunto estelar siguió a la aclamada grabación de la balada y a los muy esperados conciertos que siguieron con una secuela en mayo de 2005.

Joyous Encounter presenta una colección más variada de tempos en un repertorio estelar que incluye composiciones del líder y del pianista, así como composiciones de Monk, Coltrane, Oliver Nelson y el hermano de Jones, Thad, en cuya banda Lovano fue aprendiz desde muy temprano. En muchos sentidos, esta grabación rinde homenaje al legado de jazz de los hermanos Jones, ya que el fallecido y gran baterista Elvin ha sido colaborador tanto de Lovano como de Hank. Su memoria es homenajeada por la inclusión de “Crescent” de John Coltrane y “Six And Four” de Oliver Nelson, que fueron los sellos distintivos de la carrera discográfica de Elvin.

Estos suculentos programas de magníficos y emocionalmente resonantes juegos son los puntos culminantes de la histórica carrera de Lovano. El estelar Mr. Jones aporta su asombrosa sensibilidad armónica a una serie de composiciones que Lovano ha elegido por su belleza atemporal, su fortaleza melódica y su amplitud de improvisación. La oportunidad de escuchar a este grupo una vez más disfrutando de la compañía del otro es, de hecho, un Encuentro Feliz y continuó cosechando los grandes elogios acumulados en su primera reunión.

Lovano también ha pasado mucho tiempo en el último año colaborando, tanto en el estudio como en la sala de conciertos, con otros dos saxofonistas tenor de su generación. Junto a Joe en el colectivo “Saxophone Summit” están Michael Brecker y Dave Liebman. Su primer lanzamiento, Gathering Of The Spirits, fue lanzado en 2004 en Telarc.

Joe Lovano nació en Cleveland, Ohio en 1952, y comenzó a tocar el saxo alto cuando era niño. Una profética foto familiar temprana es del bebé Joe acunado en los brazos de su madre junto con un saxo. Su padre, el saxofonista tenor Tony “Big T” Lovano, educó a Joe no sólo en lo básico sino también en la dinámica y la interpretación, y lo expuso regularmente a artistas de jazz que viajaban a través de Sonny Stitt, James Moody, Dizzy Gillespie, Gene Ammons y Rahsaan Roland Kirk. Cuando aún era un adolescente, se sumergió en la cultura de las jam-sessions de Cleveland, donde los tríos de órgano eran comunes y el tenor de Texas arroja un rito de paso. En la escuela secundaria comenzó a absorber los experimentos de free jazz de Ornette Coleman, John Coltrane y Jimmy Giuffre, y se vio muy afectado por la interacción que se produjo entre los músicos.

Al graduarse de la escuela secundaria asistió al famoso Berklee College of Music de Boston, donde conoció y comenzó a tocar con futuros colaboradores como John Scofield, Bill Frisell y Kenny Werner. Había estado buscando una manera de incorporar el fuego y la espiritualidad del período tardío de John Coltrane en escenarios más tradicionales. En Berklee descubrió la armonía modal: “Mi entrenamiento era todo be-bop, y de repente había estas formas abiertas con resoluciones engañosas. Eso me excitó, la combinación de ese sonido y con lo que llegué allí. Sabía en lo que quería trabajar después de eso.” En 1994 Joe recibió el prestigioso “Distinguished Alumni Award” de Berklee y recibió un doctorado honoris causa en 1998. Berklee también le otorgó a Joe la primera “Gary Burton Chair for Jazz Performance” en 2001.

El primer trabajo profesional de Joe después de Berklee fue, no es de extrañar dadas sus raíces, con el organista Lonnie Smith, que lo trajo a Nueva York para su debut discográfico, seguido de una temporada con el hermano Jack McDuff. Esto siguió a una gira de tres años con el Woody Herman Thundering Herd de 1976 a 1979, que culminó en “The 40th Anniversary Concert” en el Carnegie Hall, que también presenta a algunos de los héroes de Joe y sus compañeros saxofonistas Stan Getz, Zoot Sims, Flip Phillips, Al Cohn y Jimmy Giuffre.

Después de dejar el Herman Herd, Joe se estableció en la ciudad de Nueva York donde sigue viviendo. Sus primeros años allí estuvieron llenos de jam sessions y conciertos de alquiler, pero finalmente se unió a la Mel Lewis Orchestra para su concierto regular del lunes por la noche en el Village Vanguard, tocando de 1980 a 1992 y grabando seis álbumes con la Orquesta. Además se unió a la banda Paul Motian en 1981 y ha trabajado con John Scofield, Herbie Hancock, Elvin Jones, Charlie Haden, Carla Bley, Bobby Hutcherson, Billy Higgins, Dave Holland, Ed Blackwell, Michel Petrucciani, Lee Konitz, Abbey Lincoln, Tom Harrell, McCoy Tyner, Jim Hall, Bob Brookmeyer y muchos más.

Su primer concierto de alto perfil que le llamó la atención nacional fue con el cuarteto del guitarrista John Scofield, con quien grabó y realizó giras durante tres años. Acerca de su interpretación de Scofield dice: “Es muy consciente de la sonoridad: piensa en el efecto que tendrán los diferentes instrumentos y las diferentes personalidades. Era perfecto para lo que yo estaba haciendo, su sentido del swing y su tono me recordaban a los chicos mayores, de una manera muy positiva”. Obtuvo mayor exposición y renombre, especialmente en Europa, a través de su trabajo en el pionero Paul Motian Trio, en el que también participó el ex compañero de clase de Berklee, el guitarrista Bill Frisell.

Landmarks (Blue Note 96108), el primer disco de Lovano, fue lanzado en 1991 y contó con la participación del guitarrista John Abercrombie. El primer compromiso de Joe como líder (en Village Vanguard), coincidió con el lanzamiento de ese disco. El aclamado por la crítica From the Soul (Blue Note 98636) le siguió Michel Petrucciani, Dave Holland y el legendario Ed Blackwell. Recientemente, los lectores de AllAboutJazz.com votaron From the Soul #34 en su encuesta de los 100 mejores CDs de Jazz de todos los tiempos. Joe ha experimentado durante mucho tiempo con diferentes conjuntos, lo que refleja su búsqueda y dinámica personalidad. Como compositor y como intérprete, Joe busca constantemente nuevas formas de expresar su musa.

Su tercer álbum Blue Note Universal Language (Blue Note 99830) presenta la voz soprano de Judi Silvano, cuyas voces sin palabras encajan perfectamente tanto en conjunto como en pasajes improvisados con Joe, así como con el trompetista Tim Hagans y el pianista Kenny Werner. Su siguiente álbum, Tenor Legacy (Blue Note 27014) de 1994, cuenta con la participación del saxofonista tenor Josh Redman, y fue aclamado por la crítica, culminando con una nominación al Grammy como “Mejor Grabación de Grupos Pequeños de Jazz”.

Predeciblemente impredecible, Joe’s Rush Hour (Blue Note 29629), publicado a principios de 1995, refleja su inquieta búsqueda y su deseo de ampliar su paleta musical. Presenta su saxo tenor con voz, cuerdas y conjuntos de viento de madera arreglados y dirigidos por el legendario Gunther Schuller, en composiciones de Charles Mingus, Ornette Coleman, Thelonious Monk, Duke Ellington, Gunther Schuller y Joe Lovano. Como decía el “Disco del Mes” de CD Review, “la música no puede ser mejor que esto. Este disco es una maravilla”. Joe y Gunther colaboraron posteriormente en la partitura de una película de Showtime, “Face Down”, protagonizada por Joe Montegna.

Joe Lovano terminó 1996 con Joe Lovano Quartets en Village Vanguard (Blue Note 29125), ganando el premio “Álbum de Jazz del Año” en la encuesta Down Beat Readers de 1996. Grabado en dos compromisos separados en el histórico Village Vanguard de la ciudad de Nueva York, el set especial presenta a Joe con Mulgrew Miller, Christian McBride y Lewis Nash en un CD, y con Tom Harrell, Anthony Cox y Billy Hart en el otro. La crítica de 5 estrellas de la revista Down Beat dice simplemente: “Las sesiones de Vanguardia son extraordinarias”.

Joe comenzó 1997 con dos nominaciones al Grammy para la grabación de Village Vanguard y el lanzamiento de su más esperado Joe Lovano Celebrating Sinatra (Blue Note CDP 37718) con el saxo tenor de Joe rodeado de cuarteto de cuerdas, quinteto de viento de madera, sección de voz y rítmica en arreglos de Manny Albam. Como Peter Watrous en el New York Times observó, “Esta es una pieza de trabajo perfectamente equilibrada, jazz de cámara silencioso en su mejor momento, con el extraño fraseo del Sr. Lovano, con sus paradas y velocidad, llevando la música a un lugar nuevo”.

Joe Lovano llegó a 1998 con otra nominación al Grammy -por Joe Lovano Celebrating Sinatra- y el lanzamiento de otra grabación completamente diferente, Flying Colors (Blue Note CDP 56092), un disco a dúo con el gran pianista cubano Gonzalo Rubalcaba. En una reseña de cuatro estrellas, el Los Angeles Times dijo: “Cada pieza revela otra perspectiva sobre el talento de dos jugadores extraordinarios, claramente inspirados por el escenario y el uno al otro, creando algunos de los mejores jazz de la memoria reciente”.

Joe siguió a Flying Colors con el ardiente lanzamiento de Trio Fascination: Edition One (Blue Note CDP 33114) presenta la que podría decirse que es la mejor sección rítmica del jazz, el baterista Elvin Jones y el bajista Dave Holland. The Times of London comentó: “En Joe Lovano, un jugador firmemente arraigado en los valores del swing pero con una gran capacidad de discernimiento para los desarrollos posteriores, desde Charlie Parker, pasando por Coltrane, hasta Ornette Coleman, el formato de trío ha encontrado uno de sus exponentes más naturales desde Sonny Rollins o Joe Henderson….este es un trío de jazz de última generación”.

En 1999, la colaboración de Lovano con su compatriota Greg Osby Friendly Fire (Blue Note CDP 99125) fue aclamada por la crítica. Con la sección rítmica de Joe Cameron Brown en el bajo e Idris Muhammad en la batería junto con Greg y su frecuente pianista Jason Moran, la música de este disco es una emocionante mezcla de la apasionada emotividad de Lovano y la precisión angular de Osby. El disco presenta tres composiciones originales de cada uno de los líderes y arreglos distintivos de “Serene” de Eric Dolphy y “Broadway Blues” de Ornette Coleman. “Monk’s Mood” de Thelonious Monk es un dúo entre Lovano y Moran.

Joe siguió a Friendly Fire en su año más activo y creativo hasta la fecha. Lovano entró en el nuevo milenio con el magnífico lanzamiento, 52nd Street Themes (Blue Note CDP 96667). Grabadas con un elenco estelar de músicos, las listas de éxitos escritas por Joe y el legendario arreglista de Cleveland Willie “Face” Smith, son clásicos del jazz refundidos para conjuntos tan grandes como el nonet. La aclamada sesión presenta composiciones de algunos de los más grandes compositores del arte. Ganador de un Grammy por “Mejor Gran Álbum de Jazz Ensemble”, 52nd Street Themes, el tributo de Joe a los días en que el swing y el bebop se mezclaban libremente, se puede encontrar en muchas de las listas de Best of 2000 de la crítica. De una crítica de cinco estrellas, Down Beat: “…[Lovano] la grabación más importante y más realizada hasta la fecha….Juega aquí con un equilibrio de abandono imaginativo y control técnico que no se ha escuchado desde John Coltrane…” CMJ informó: “…El lanzamiento tiene un sonido vintage bop y las actuaciones individuales aquí se jactan de un sentimiento gentil y reverente que recaptura magistralmente aquellos días pasados en los que los gigantes caminaban por la tierra y tocaban’la calle'”.

En 2001, Joe recibió el premio “Artista de Jazz del Año” por tercera vez en las encuestas de la crítica y del lector de la revista Down Beat, impulsado por su aclamado regreso al formato de trío en Flights of Fancy: Trio Fascination, segunda edición (Blue Note CDP 27618). Aquí Joe reúne a cuatro conjuntos únicos de algunos de sus colaboradores favoritos para una visión distintivamente variada del trío de jazz. Joe, que no sólo aparece en una panoplia de instrumentos de viento, sino también en la batería, los gongs y la percusión, está acompañado por sus compañeros de trío: Cameron Brown (bajo) e Idris Muhammad (batería); Billy Drewes (soprano, flauta alto, percusión) y Joey Baron (batería); Toots Thielemans (armónica) y Kenny Werner (piano); Mark Dresser (bajo) y Dave Douglas (trompeta). Combinado con la facilidad multiinstrumental de Lovano, la paleta sónica que estos tríos utilizan es impresionante en su alcance. “Los diferentes tríos que salieron de estas sesiones fueron, para mí, una expresión de lo que soy como músico”, dice Lovano.

En su lanzamiento en 2002 de Blue Note, Lovano explora la música de una de las figuras musicales más grandes de nuestro tiempo en Viva Caruso (Blue Note CDP 35986). Con un “Opera House Ensemble” (hasta 12 piezas) y una “Street Band”, compuesta por improvisadores estelares como Gil Goldstein, Ed Schuller, Billy Drewes, Joey Baron, Judi Silvano y otros. El álbum encuentra a Lovano investigando muchas de las melodías populares hechas famosas por el tenor italiano, canciones que los abuelos de Joe trajeron de Italia justo después del cambio de siglo cuando Caruso estaba de gira por el mundo como el primer solista internacional en hacerlo. “En la tradición de’White Christmas’ de Bird y’Toot Toot Toot Toot Tootsie’ de Sonny Rollins,” comenta Lovano, “el reto era tomar estas conocidas melodías y tratar de hacerlas mías.”

Con el arreglista/orquestador Byron Olson, Lovano utiliza una variedad de escenarios para llevar este proyecto a buen término. “La idea era tratar de interpretar esta música de una manera libre y orgánica”, dice, “y ponerme en el mundo de Caruso”. Viva Caruso, que se estrenará a tiempo para el centenario de la primera grabación de Caruso, es un homenaje a uno de los más grandes talentos musicales de uno de los artistas de jazz más aclamados de la actualidad.

En 2003, Lovano nos deleitó con dos increíbles lanzamientos en Blue Note. En el verano hizo una dinámica grabación en vivo de su ganador del Grammy Joe Lovano Nonet. Grabado este día….En The Vanguard, esta fecha de balanceo muestra las cartas incendiarias de Joe, Willie “Face” Smith y Steve Slagle y las improvisaciones de cadera de uno de los conjuntos más aclamados de Lovano. Algunas de las listas de éxitos más interesantes y accesibles de Lovano, en las que se incluyen improvisaciones maestras del aclamado elenco de los pesos pesados del jazz.

Uno de los proyectos de jazz más esperados del año pasado salió a la calle en enero de 2003 – Oh! by “ScoLoHoFo”. La dinámica cooperativa de estrellas encuentra a Joe Lovano en complicidad con John Scofield, Dave Holland y Al Foster para un programa de composiciones originales de cada una de las plumas del líder. Esta impresionante formación de algunos de los músicos más aclamados de los últimos 25 años es natural. Todos ellos han actuado juntos en una variedad de situaciones pero nunca todos a la vez hasta la formación de este grupo para una cita en el Festival de Jazz de Montreal. En el escenario y en el disco crean una nueva alquimia del jazz a partir de la relación simbiótica de cuatro de las voces de improvisación más distintivas del mundo actual.

Como si esto fuera poco, el Sr. Lovano siguió su etapa como ganador de la primera Cátedra de Jazz de Gary Burton en su Berklee alma mater con un nuevo puesto como Director Artístico en el aclamado Festival de Jazz de Caramoor en Nueva York. Además, el DVD/VHS autoeditado de Joe, un video instructivo de Jazz Standards: Solo Interpretations & Expressions, ofrece un recital íntimo con el maestro en una variedad de trompetas y melodías clásicas. Lovano también ha publicado recientemente un DVD de instrucción a través de Berklee Press, Berklee Workshop: Jazz Improvisation-A Personal Approach Con Joe Lovano.

Como proclamaba la Village Voice: “Muévete Pavarotti, el gran tenor italiano de hoy no es Luciano, sino Lovano”.

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