Bill Evans ::: Agosto 16, 1929

Bill Evans ::: Agosto 16, 1929

¿Quién fué Bill Evans?

Bill Evans, una de las figuras más influyentes y trágicas del piano de jazz post-bop, era conocido por su toque muy matizado, la claridad de los sentimientos que contenía su música y su reforma del sistema de voz de los acordes utilizados por los pianistas. Grabó más de cincuenta álbumes como líder y recibió cinco premios Grammy.

Creó una escuela de pianistas de «estilo Bill Evans» o «inspirados por Evans», entre los que se encuentran algunos de los artistas más conocidos de nuestro tiempo, como Michel Petrucciani, Andy Laverne, Richard Beirach, Enrico Pieranunzi y Warren Bernhardt. Su ineludible influencia en el sonido del piano de jazz ha tocado prácticamente a todos los protagonistas del campo después de él (así como a la mayoría de sus contemporáneos), y sigue siendo un modelo monumental para los estudiantes de piano de jazz de todo el mundo, e incluso ha inspirado un boletín informativo dedicado exclusivamente a su música e influencia.

Sin embargo, Bill Evans era una persona que era dolorosamente autodestructiva, especialmente al principio de su carrera. Alto y guapo, instruido y muy elocuente sobre su arte, tenía un «problema de confianza» como él lo llamaba, mientras que al mismo tiempo se dedicaba fanáticamente a los pequeños detalles de su música. Creía que carecía de talento, así que tuvo que compensarlo con un trabajo intenso, pero para mantener a flote toda la agitada empresa, asumió una adicción a la heroína durante la mayor parte de su vida adulta. El resultado fueron condiciones de vida sórdidas, una carrera brillante, dos matrimonios fracasados (el primero terminó en un suicidio dramático) y una muerte prematura.

Orígenes

Bill Evans nació en Plainfield, Nueva Jersey, en 1929, de madre ortodoxa rusa devota y padre alcohólico de origen galés, que dirigía un campo de golf. La selección rusa de Evans explica el sentimiento especial que muchos de sus seguidores rusos sienten por él de que es uno de ellos. Bill recibió su primer entrenamiento musical en la iglesia de su madre; ambos padres eran muy musicales. También tuvo un apego de toda la vida al juego del golf.

Bill comenzó a estudiar piano a la edad de seis años, y como sus padres querían que él supiera más de un instrumento, tomó el violín al año siguiente y la flauta a la edad de 13 años. Llegó a ser muy hábil con la flauta, aunque apenas la tocó en sus últimos años. El dominio de estos instrumentos, en los que se pone gran énfasis en la expresividad tonal, podría haber animado a Evans a buscar las gradaciones similares de matiz en el piano. Lo hizo, por supuesto, ampliando así la gama expresiva del piano de jazz.

Harry, el hermano mayor de Evans, dos años mayor que él, fue su primera influencia. Harry fue el primero de la familia en tomar clases de piano, y Bill comenzó a imitarlo en el piano. Adoraba a su hermano mayor e intentaba seguirle el ritmo en los deportes, y fue devastado por su muerte en 1979 a la edad de 52 años.

A los 12 años estaba sustituyendo a su hermano mayor en la banda de Buddy Valentino, donde en un momento dado descubrió una frase de blues por sí mismo durante una presentación de un arreglo de acciones de «Tuxedo Junction». Era sólo una frase Db-D-F en la clave de Sib, pero le abrió una puerta, como dijo en una entrevista: «Fue tan emocionante. Sonaba bien y bien, y no estaba escrito, y yo lo había hecho. La idea de hacer algo en la música que alguien no había pensado me abrió un mundo nuevo». Esta idea se convirtió en el eje central de su carrera musical.

Además, a finales de los años 40, Evans se consideraba a sí mismo el mejor jugador de boogie-woogie del norte de Nueva Jersey, según una entrevista con Marian McPartland en el programa de radio Piano Jazz. Esa era la furia musical de la época; sin embargo, más tarde, Evans rara vez tocaba melodías de blues en sus actuaciones o en sus grabaciones.

Los hábitos de lectura de Evans

La madre de Evans era una pianista aficionada y había amontonado montones de partituras viejas, que el joven Bill leyó, ganando amplitud y sobre todo velocidad en la lectura a primera vista. Esto le permitió explorar ampliamente la literatura clásica, especialmente los compositores del siglo XX. Debussy, Stravinsky, en particular Petrouschka, y Darius Milhaud fueron particularmente influyentes. Le pareció mucho más interesante que la práctica de escalas y ejercicios, y finalmente le permitió experimentar una gran cantidad de música clásica. Como le dijo a Gene Lees, «Es sólo que he tocado una cantidad tan grande de piano. Tres horas al día en la infancia, unas seis horas al día en la universidad, y al menos seis horas ahora. Con eso, podría permitirme el lujo de desarrollarme lentamente. Todo lo que he aprendido, lo he aprendido sintiendo que soy la fuerza generadora». (Lees, Encuéntrame, p. 150). Y como le dijo más tarde a Len Lyons, tocar Bach le ayudó mucho a ganar control sobre el tono y a mejorar su contacto físico con el teclado (Great Jazz Pianists, 226).

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Scott LaFaro | abril 3, 1936

Scott LaFaro | abril 3, 1936


Rocco Scott LaFaro (1936-1961) fue un músico de primer orden, que encontró su’voz’ en el jazz a mediados de los años 50. Tocó el violín de contrabajo, más conocido hoy en día como el bajo acústico para diferenciar este instrumento del bajo eléctrico (o electrónico). Su vida fue interrumpida en un accidente automovilístico en el verano de 1961 cerca de Ginebra, Nueva York, su ciudad natal. Aunque sólo actuó durante seis años (1955-1961), su innovador enfoque del bajo asombró a sus contemporáneos, y hasta el día de hoy sus actuaciones grabadas siguen sorprendiendo y deleitando.

Aquellos que han encontrado el Bill Evans Jazz Resource en Internet saben de la profunda interacción entre Paul Motian, Scott LaFaro y Bill Evans en un trío de jazz que para muchos músicos hasta el día de hoy sigue siendo un modelo de sonoridad, complejidad y swing. El bajo de Scott LaFaro tocando’alchemy’ (para tomar prestado de una grabación de Ornette Coleman en la que actuó LaFaro) impulsó a Bill Evans a enfrentarse al reto artístico del equilibrio en un trío de jazz.

Los tríos de Art Tatum, Nat Cole y Oscar Peterson presentan al pianista. Bill Evans y Scott LaFaro y Paul Motian eran de una sola voz. Los tríos de Evans que siguieron a la trágica muerte de Scott LaFaro en 1961, continuaron la búsqueda de una interacción equilibrada pero, a pesar de las contribuciones de Chuck Israels y Larry Bunker, Gary Peacock, Eddie Gomez y Marty Morell y Elliot Zigmund, Marc Johnson y Joe LaBarbera, músicos con facilidad técnica y swing, la voz del pianista siguió siendo dominante.

Los tríos post-LaFaro de Bill Evans alcanzaron la madurez y el brillo, el resultado de muchos años de tocar juntos. Evans y LaFaro y Motian tocaron (y grabaron) como trío menos de dos años, desde diciembre de 1959 hasta junio de 1961. Es el sentido de la exploración y el descubrimiento armónico, el desafío y la respuesta, el flujo y reflujo del tiempo, lo que atrae a uno a escuchar una y otra vez a Portrait in Jazz, Explorations , Sunday at the Village Vanguard, y Waltz For Debby. Estas grabaciones son tan frescas hoy como cuando fueron hechas por primera vez, y juntas sirven como un arquetipo del trío de piano de jazz.

El dominio de Scott LaFaro del instrumento elegido comenzó después de su graduación de 1954 de la escuela secundaria. Aunque sólo tocó el bajo durante seis años, LaFaro sigue siendo un faro para los bajistas de jazz.

Nacido en Newark, New Jersey, LaFaro creció en una familia de músicos (su padre tocaba en muchas big bands). Comenzó a tocar el piano en la escuela primaria, comenzó a tocar el clarinete bajo en la escuela secundaria, cambiando al saxofón tenor cuando ingresó a la escuela secundaria. Él sólo tomó el contrabajo el verano antes de entrar en la universidad, ya que el aprendizaje de un instrumento de cuerda era necesario para las especialidades musicales. Alrededor de tres meses en la universidad, LaFaro decidió concentrarse en el bajo.

Ingresó a la universidad para estudiar música, pero se fue durante las primeras semanas de su segundo año, cuando se unió a Buddy Morrow y su big band. Dejó esa organización en Los Ángeles después de una gira por todo el país y decidió probar suerte en la escena musical de Los Ángeles. Allí, rápidamente encontró trabajo y se hizo conocido como uno de los mejores bajistas jóvenes. En 1959, después de muchos conciertos con luminarias como Chet Baker, Percy Heath, Victor Feldman, Stan Kenton y Benny Goodman, LaFaro se unió a Bill Evans, quien recientemente había dejado el Sexteto de Miles Davis. Fue con Evans y el baterista Paul Motian que LaFaro desarrolló y expandió el estilo contramelódico que llegaría a caracterizar su interpretación. Ornette Coleman también colaboró con él en esa época.

LaFaro murió en un accidente automovilístico en el verano de 1961 en Flint, cerca de Ginebra, Nueva York, dos días después de acompañar a Stan Getz en el Festival de Jazz de Newport. También fue sólo diez días después de grabar dos discos en vivo de las mismas actuaciones, el domingo en el Village Vanguard y Waltz para Debby con el Bill Evans Trio. Estos dos álbumes son a menudo considerados entre las mejores grabaciones de jazz jamás realizadas. Aunque sólo actuó durante seis años (1955-1961), el enfoque innovador de LaFaro hacia el bajo redefinió la interpretación del jazz trayendo consigo una «emancipación» que introdujo «tantas posibilidades diversas que se habrían considerado imposibles para el bajo poco tiempo antes»[1], e inspiró a una generación de bajistas que le siguieron.


 

Felíz día de la Primavera, del Estudiante, del Fotógrafo…

El tan esperado Septiembre ya casi se fué, pero nos deja hoy 21 fechas alentadoras como que hoy comienza la Primavera, que es el Día del Estudiante, que también se festeja el Día del Fotógrafo y otras no tanto, un día como hoy del año 1987 moría tras recibir una paliza en las puertas de un bar el genial Jaco Pastorius. También septiembre nos recuerda otra fecha triste para el movimiento, la desaparición física del maestro Bill Evans el 15 de septiembre de 1980. Nos quedamos con los gratos recuerdos de quienes ya no están y con la esperanza de que la Primavera siempre vuelve dispuesta a renovarnos.

Muy felíz comienzo de la Primavera, felíz Día del Estudiante y un abrazo a los colegas fotógrafos…

29 años sin «el poeta del piano»…

[audio:billevans-Spring_is_Here.mp3|titles=Spring is Here- Portrait In Jazz|artists=Bill Evans]

El mas romantico, el mas melancolico de todos los pianistas de jazz modernos, elegido por los dioses la magia fluia de su piano dejando una estela de lirismo, belleza e intimismo… Pero no todas fueron rosas para Bill Evans, supo del dolor, de los otros dioses, del infierno… Hace 29 años, un 15 de setiembre de 1980 sucumbia su delgado y fragil cuerpo dada su brutal adiccion a las drogas. Esta gigantesca figura, fundador de la linea melodica y romantica dentro de los pianistas de jazz, fue miembro de aquella legendaria formacion que reunio Miles para la grabacion de Kind Of Blue, el disco que se convertiria en icono del jazz contemporaneo y que acaba de cumplir 50 años de vida, un disco en donde tambien da cuenta de su talento como compositor.

Ese mismo año, a finales de 1959 meses despues de la grabacion de Kind Of Blue, Bill Evans daba otro paso gigantesco demarcando un nuevo limite, estableciendo un nuevo estandar: redefine el concepto de trio de jazz con su legendaria formacion completada por Scott LaFaro en contrabajo y Paul Motian en bateria con Portrait In Jazz, donde el trio muestra una manera revolucionaria en base a la cohesion, los tiempos flexibles, la comunicacion y el protagonismo compartido.

El «Poeta del Piano» como se lo conocio, basaba su inspiracion en la musica clasica europea, debilidad que genero multiples criticas dado su apartamiento de las raices clasicas del jazz, motivo que hasta el dia de hoy provocan extrañas miradas sobre aquellos musicos que siguen el mismo camino. Sus convicciones, el apoyo de Miles, su particular vision estetica, le dieron al genero uno de los musicos mas prolificos e influyentes de todas las epocas.

Portrait In Jazz, grabado en diciembre de 1959 y publicado al año siguiente confirma a un Evans ya «destapado» como compositor, arreglador e interprete de aquel hito llamado Kind Of Blue y que da comienzo a la mas exitosa formacion de Evans, a la vez el «Trio de Jazz» por antonomasia. Este pequeño remanso en la convulsionada vida del genial pianista encontraria su fin con la prematura muerte de LaFaro a los 25 años en un accidente de transito a solo dos años de su relacion con Evans y a pocos dias de la culminacion de una de las grabaciones memorables del trio, Sunday at the Village Vanguard. Luego el maestro se retiraria, apesadumbrado y deprimido para volver años despues a intentarlo nuevamente…

Bill Evans – Portrait In Jazz |  [ratings]

Elegido del Jueves: Bill Evans – Affinity

Hola gente, bienvenidos a  un nuevo jueves de Elegidos y Disco Completo, hoy con un disco magnifico del genial pianista Bill Evans, el Poeta del Piano, acompañado por el armonicista Belga Toots Thielemans. Affinity, grabado en 1978 es un trabajo a la medida de ambos protagonistas, resultado: un paseo por el lirismo y el romanticismo de Evans enaltecido por el sonido de Toots que le da un vuelo especial a este disco increible.

Tiene ademas algunos condimentos especiales, es el ultima vez que Evans toca el teclado electrico, no lo volveria a usar en futuras grabaciones, y es la primera vez junto al maestro del contrabajista Marc Johnson quien a futuro lo acompañaria en su formacion estable hasta el momento de la muerte de Evans  el 15 de setiembre de 1980.

Johnson a debido lidiar con el fantasma de Scott La Faro, muerto accidentalmente mientras volvia de un ensayo en la casa de Evans, joven talento cuya desaparicion sumio en la depresion al pianista quien no volveria aformar un trio hasta años despues. Ya una figura reconocida dentro del entorno intimo del pianista, Johnson es considerado uno de los musicos que mas entendio la musica del maestro.

Acompañan tambien a Evans, Eliot Zigmund en bata y Larry Schneider en saxos tenor, soprano y flauta.

Affinity, un disco magnifico donde destacan las bellas versiones de Blue And Green, Body And Soul y The Days Of Wine And Roses.

Esta noche a las 21hs por VyP FM.

Affinity
Bill Evans

Label     Warner Bros. (Record Label)
Orig Year     1979
Producer     Helen Keane
Engineer     Frank Laico

1.    I Do It For Your Love
2.    Sno’ Peas
3.    This Is All I Ask
4.    Days of Wine and Roses, The
5.    Jesus’ Last Ballad
6.    Tomato Kiss
7.    Other Side of Midnight, The (Noelle’s Theme)
8.    Blue and Green
9.    Body & Soul

Personnel:

Bill Evans (acoustic & electric keyboards)
Larry Schneider (soprano & tenor saxophones, alto flute)
Toots Thielemans (harmonica)
Marc Johnson (acoustic bass)
Eliot Zigmund (drums).

Recorded at Columbia Studios, New York, New York from October 30-November 2, 1978.

descargar torrent Bill Evans – Affinity (Flac – 263 mb)| [ratings]