Jazz Birthday

Benny Goodman

Benny Goodman | mayo 30, 1909


Benjamin David Goodman nació el 30 de mayo de 1909 en Chicago, Illinois. Fue el octavo hijo de los inmigrantes David Goodman y Dora Grisinsky Goodman, que abandonaron Rusia para escapar del antisemitismo. La madre de Benny nunca aprendió a hablar inglés. Su padre trabajaba para un sastre para mantener a su numerosa familia, que finalmente llegó a tener un total de 12 hijos, y tenía problemas para llegar a fin de mes.

Cuando Benny tenía 10 años, su padre lo envió a estudiar música en la Sinagoga Kehelah Jacob en Chicago. Allí, Benny aprendió el clarinete bajo la tutela del miembro de la Sinfónica de Chicago Franz Schoepp, mientras que dos de sus hermanos aprendieron tuba y trompeta. También tocó en la banda en el famoso asentamiento social de Jane Addams, Hull-House.

La aptitud de Benny para el clarinete se hizo evidente de inmediato. Cuando aún era muy joven, se convirtió en músico profesional y tocó en varias bandas en Chicago. Tocó con su primera banda de foso a la edad de 11 años, y se convirtió en miembro de la Federación Americana de Músicos cuando tenía 14, cuando dejó la escuela para continuar su carrera en la música. Cuando su padre murió, Benny, de 15 años, usó el dinero que ganó para ayudar a mantener a su familia. Durante estos primeros años en Chicago, tocó con muchos músicos que más tarde serían reconocidos a nivel nacional, como Frank Teschemacher y Dave Tough.

Cuando Benny tenía 16 años, fue contratado por la banda de Ben Pollack y se mudó a Los Ángeles. Permaneció con la banda durante cuatro años, y se convirtió en un solista destacado. En 1929, el año que marcó el inicio de la Gran Depresión y un tiempo de angustia para Estados Unidos, Benny dejó la banda de Ben Pollack para participar en sesiones de grabación y programas de radio en la ciudad de Nueva York.

Luego, en 1933, Benny comenzó a trabajar con John Hammond, un promotor de jazz que más tarde ayudaría a lanzar las carreras de grabación de Billie Holiday y Count Basie, entre muchos otros. Hammond quería que Benny grabara con el baterista Gene Krupa y el trombonista Jack Teagarden, y el resultado de esta sesión de grabación fue el inicio de la popularidad nacional de Benny. Más tarde, en 1942, Benny se casaría con Alice Hammond Duckworth, la hermana de John Hammond, y tendría dos hijas: Rachel, que se hizo concertista de piano, y Benji, que se hizo violonchelista.

Benny dirigió su primera banda en 1934 y comenzó unos meses en el Music Hall de Billy Rose, tocando los arreglos de Fletcher Henderson junto con los miembros de la banda Bunny Berigan, Gene Krupa y Jess Stacy. La música que tocaban tenía sus raíces en las formas de jazz sureño de ragtime y Dixieland, mientras que su estructura se adhería más a la música arreglada que a sus contrapartes de jazz más improvisadas. Esto le dio una accesibilidad que atrajo a audiencias americanas en una escala amplia. Estados Unidos comenzó a escuchar a la banda de Benny cuando se aseguró un compromiso semanal para su banda en el programa de radio de la NBC “Let’s Dance”, que fue grabado con público en vivo.

La nueva música swing hizo bailar a los niños cuando, el 21 de agosto de 1935, la banda de Benny tocó en el Palomar Ballroom de Los Ángeles. El concierto fue sensacional y marcó el comienzo de los años en que Benny reinará como King: la Era del Swing.

Adolescentes y estudiantes universitarios inventaron nuevos pasos de baile para acompañar la nueva sensación musical. La banda de Benny, junto con muchos otros, se convirtió en un gran éxito entre oyentes de diferentes orígenes en todo el país.

Durante este período Benny también se hizo famoso por ser daltónico cuando se trataba de segregación racial y prejuicios. El pianista Teddy Wilson, afroamericano, apareció por primera vez en el Ben ny Goodman Trio en el Congress Hotel en 1935. Benny agregó a Lionel Hampton, que más tarde formaría su propia banda, a su Cuarteto Benny Goodman al año siguiente. Aunque estos grupos no fueron los primeros en presentar tanto a músicos blancos como negros, la popularidad nacional de Benny ayudó a hacer que los grupos racialmente mezclados fueran más aceptados en la corriente principal. Benny dijo una vez: “Si alguien lo tiene, que se lo dé”. Vendo música, no prejuicios”.

El éxito de Benny como icono de la Era del Swing llevó a la revista Time en 1937 a llamarlo el “Rey del Swing”. Al año siguiente, en la cúspide de la Era del Swing, la banda de Benny Goodman, junto con los músicos de las bandas Count Basie y Duke Ellington, hicieron historia como la primera banda de jazz en tocar en el prestigioso Carnegie Hall de Nueva York.

Después del concierto en el Carnegie Hall, la banda de Benny Goodman tuvo muchos cambios en su alineación. Gene Krupa dejó la banda, entre otros, y versiones posteriores de la banda incluyeron a Cootie Williams y Charlie Christian, así como Jimmy Maxwell y Mel Powell, entre otros.

La Era del Swing comenzó a llegar a su fin a medida que Estados Unidos se involucraba más en la Segunda Guerra Mundial. Varios factores contribuyeron a su decreciente éxito, incluyendo la pérdida de músicos en el draft y los límites que el racionamiento de gas puso a las bandas de gira. Sin embargo, aunque los días de las big band estaban llegando a su fin y nuevas formas de música estaban emergiendo, Benny continuó tocando música en el estilo swing. Se adentró en el movimiento “bop” de los años cuarenta, pero nunca sucumbió, como el resto del mundo, al encanto de las influencias del rock and roll en los años cincuenta y sesenta. En lugar de eso, Benny probó la música clásica, haciendo solos con las principales orquestas y estudiando con el aclamado clarinetista clásico Reginald Kell.

Estas apariciones demostraron aún más el rango de Benny como músico. Su talento era incuestionable desde que tenía 10 años, y en las sesiones de grabación a lo largo de su carrera, rara vez cometió errores. Krell le había ayudado a mejorar algunas de sus técnicas, haciendo que el juego de Benny fuera aún más fuerte.

En 1953, la banda de Benny planeó unirse a Louis Armstrong y a sus All Stars en una gira juntos, pero los dos líderes de la banda discutieron y la gira nunca abrió en el Carnegie Hall, como se había planeado. No es seguro si la gira fue cancelada debido a la enfermedad de Benny o al conflicto entre los líderes de la banda. El resto de la década marcó la difusión de la música de Benny a nuevas audiencias alrededor del mundo. La historia de Benny Goodman, una película que narra su vida, se estrenó en 1955, exponiendo a un público nuevo y más joven a su música. Benny también recorrió el mundo, llevando su música a Asia y Europa. Cuando viajó a la URSS, un escritor observó que “la música swing que una vez había puesto a los jitterbugs bailando en los pasillos de Paramount casi hizo estallar el Telón de Acero”.

A finales de los años 60 y 70, Benny apareció en reuniones con los otros miembros de su cuarteto: Teddy Wilson, Gene Krupa y Lionel Hampton. En 1978, la banda de Benny Goodman también se presentó en el Carnegie Hall para conmemorar el 30 aniversario de su primera presentación en un concierto de jazz.

En 1982, Benny fue honrado por el Centro Kennedy por sus logros de toda una vida en la música swing. En 1986, recibió un doctorado honoris causa en música de la Universidad de Columbia y el Grammy Award for Lifetime Achievement. Continuó tocando la música que definió su vida en conciertos ocasionales hasta su muerte en junio de 1986, por paro cardíaco. Fue sepultado después de un breve servicio no sectario con alrededor de 40 familiares y amigos presentes el 15 de junio de 1986 en el cementerio de Long Ridge en Stamford, Connecticut. A través de su asombrosa carrera, Benny Goodman no cambió su estilo para ajustarse a las últimas tendencias, sino que retuvo el sonido original que definió la Era del Swing y lo convirtió en el rey del Swing de renombre mundial.

Fuente: allaboutjazz.com
Traducción: deepl.com


 

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