Jazz Birthday

Bill Frisell

Bill Frisell – marzo 18, 1951


Nacido en Baltimore, Bill Frisell tocó el clarinete durante su infancia en Denver, Colorado. Su interés por la guitarra comenzó con su exposición a la música pop en la radio. Pronto, el Chicago Blues se convirtió en una pasión a través del trabajo de Otis Rush, B.B. King, Paul Butterfield y Buddy Guy. En la escuela secundaria, tocó en bandas que cubrían clásicos del pop y el soul, James Brown y otros materiales de danza. Más tarde, Bill estudió música en la Universidad del Norte de Colorado antes de asistir al Berklee College of Music en Boston, donde estudió con John Damian, Herb Pomeroy y Michael Gibbs. En 1978, Frisell se trasladó durante un año a Bélgica, donde se concentró en escribir música. En este período, realizó una gira con Michael Gibbs y grabó por primera vez con el bajista alemán Eberhard Weber. Bill se mudó al área de la ciudad de Nueva York en 1979 y se quedó hasta 1989. Ahora vive en Seattle.

“Cuando tenía 16 años, escuchaba mucha música de surf, mucho rock inglés. Luego vi a Wes Montgomery y de alguna manera eso me dio la vuelta. Más tarde, Jim Hall me causó una gran impresión y tomé algunas lecciones con él. Supongo que toco el tipo de cosas armónicas que Jim tocaría pero con un sonido que viene de Jimi Hendrix”, dijo Frisell a Wire. Bill también incluye a Paul Motian, Thelonious Monk, Aaron Copland, Bob Dylan, Miles Davis y su maestro, Dale Bruning, como influencias musicales.

Bill grabó sus dos primeros álbumes como líder en ECM, ambos producidos por Manfred Eicher. De naturaleza suave y lírica, In Line, la primera de las grabaciones de ECM, empleó guitarras eléctricas y acústicas en una serie de solos (incluyendo algunos overdubbing) y dúos con el bajista Arild Andersen. El segundo fue Rambler, con Kenny Wheeler, Bob Stewart, Jerome Harris y Paul Motian. Sobre Rambler, Fanfare dijo: “Bill Frisell ha construido una pequeña obra maestra aquí – no sólo un escaparate para su propia creatividad instrumental (de la que hay mucho en evidencia), sino un conjunto inteligente y poético”.

El tercer álbum de Frisell y último para ECM, Lookout For Hope, marcó el debut discográfico de The Bill Frisell Band con Hank Roberts, Kermit Driscoll y Joey Baron. Producido por Lee Townsend, el material diverso del álbum -desde el country swing hasta el reggae, pasando por el metal casi pesado y el backbeat rock con un giro hasta el “Hackensack” de Monk- sin embargo, poseía la personalidad cohesiva e inconfundible de una banda de trabajo con un sonido propio. High Fidelity lo llamó “la muestra más completa de la habilidad de Frisell hasta la fecha, especialmente su rango de composición”. El Chicago Tribune dijo:“Lookout For Hope ofrece una de las señales más esperanzadoras de que el jazz contemporáneo puede evolucionar con dignidad, ingenio y encanto”.

Antes de que naciéramos, la primera grabación de Frisell para Nonesuch incluía tres escenarios musicales: Peter Scherer y Arto Lindsay produjeron, co-arreglaron e interpretaron tres composiciones de Frisell. “Some Song and Dance”, producido por Lee Townsend, es una suite de cuatro piezas interpretadas por Frisell’s Band con una sección de saxofón con Julius Hemphill, Billy Drewes y Doug Wieselman. El “Hard Plains Drifter” de Frisell es una extensa obra formada, producida y arreglada por John Zorn e interpretada por la Frisell Band. The New York Times observó:“Siguiendo con las implicaciones de sus sonidos sin trabas, el Sr. Frisell ha hecho su mejor álbum.”

El segundo álbum de Frisell, Is That You, contiene nueve composiciones originales de Frisell, una del productor Wayne Horvitz y dos temas de portada – “Chain of Fools” y “Days of Wine and Roses”. Con Frisell tocando la guitarra, el bajo, el banjo, el ukelele e incluso el clarinete, ¿eres tú? demostró con gran claridad su mundo musical pan-estilo, pero extrañamente unificado. El músico llamó al álbum “una visión muy personal, derribando barreras estilísticas con delicadeza y repentinos estallidos de emoción”.

El tercer álbum de Frisell para Nonesuch, Where in the World, también producido por Wayne Horvitz, fue la grabación final de la banda con el violonchelista Hank Roberts. El Philadelphia Inquirer dijo: “No hay nada estándar sobre Where in the World?…Frisell no sólo es un maestro de un tapiz sónico inusual basado en la guitarra, es uno de los pocos compositores capaces de escribir para un conjunto interactivo”.

Have a Little Faith, la grabación de Nonesuch de Frisell en 1992, fue algo así como un álbum tributo. Aquí interpretó la música de varios compositores estadounidenses cuya música lo inspiró: Aaron Copland, Muddy Waters, Bob Dylan, John Hiatt, Sonny Rollins, Stephen Foster, Charles Ives, Victor Young, Madonna y John Philip Sousa. La medida en que Bill ha hecho suya esta música demuestra lo completo de su vínculo con su propio enfoque compositivo. Para esta grabación Frisell’s Band fue complementada por Don Byron (clarinete, clarinete bajo) y Guy Klucevsek (acordeón) y producida por Wayne Horvitz. El San Francisco Bay Guardian dijo: “Frisell trata cada pieza con la típica seriedad y lirismo, rompiendo en una distorsión desgarradora y una improvisación de grupo tormentosa sólo después de respirar el original lleno de una vida suavemente brillante”.

This Land, la quinta grabación de Nonesuch de Frisell, consiste en todo el material original con la banda y una sección de trompa de Don Byron (clarinetes), Billy Drewes (saxofón alto) y Curtis Fowlkes (trombón). Producido por Lee Townsend, el álbum muestra fácilmente la conexión entre la propia escritura de Frisell y la obra de los compositores a quienes rinde tributo por su anterior Have a Little Faith. Desde el punto de vista de sintetizar sus célebres dotes de compositor y arreglista con exuberante improvisación y animada interacción con la banda, se trata de una grabación histórica, que dio lugar a esta descripción en Rolling Stone: “Los extraños encuentros entre lo misterioso y lo terrenal, lo melancólico y lo vertiginoso, tienen sentido gracias a la forma de pensar deliciosamente deformada de Frisell. El alabeo se está extendiendo y ni un momento antes de tiempo”.

En 1994, Frisell grabó un par de grabaciones de música que compuso para tres películas de Buster Keaton: The High Sign, One Week y Go West. La banda estrenó esta música junto con las películas a un público animado y con todas las entradas agotadas en St. Ann’s en Brooklyn en mayo de 1993. El binomio mostró una afinidad natural entre las obras de ambos artistas. Sus obras juntas poseen un innegable sentido de la aventura y una afición por lo inesperado que no hace más que realzar el calor y la humanidad tanto de los elementos musicales como de las propias películas. Ha demostrado ser el raro caso en el que el todo verdaderamente trasciende la suma de sus partes. De la grabación “Go West”, Bill Billboard señaló: “Con este conjunto de música para la clásica película de Buster Keaton, “Go West”, Bill Frisell ha creado uno de sus mejores y más evocadores álbumes. Evocando sus mejores cualidades como guitarrista y compositor, cosecha melancolía americana de temas aparentemente modestos y episódicos. Coloreando las escenas con la acústica así como con su característica eléctrica, Frisell produce motivos extrañamente cinematográficos en la guitarra, y sus cohortes rítmicas -el bajista Kermit Driscoll y el baterista Joey Baron- proporcionan un abundante impulso narrativo”. Ambos álbumes fueron producidos por Lee Townsend.

El éxito de Frisell con las películas de Keaton le ha llevado a otros proyectos relacionados con el cine. Partitura la música del especial de animación de Gary Larson “Tales From the Far Side” y del largometraje italiano “La Scuola” de Daniele Luchetti. Parte de la música de estos proyectos ha sido adaptada y grabada por Frisell on Quartet, la grabación de Frisell’s Nonesuch lanzada en abril de 1996.

La formación del Cuarteto, con Ron Miles (trompeta), Eyvind Kang (violín) y Curtis Fowlkes (trombón), fue una nueva banda de trabajo para Frisell, que había trabajado con la combinación de ritmos telepáticos de Kermit Driscoll y Joey Baron durante casi diez años. Frisell dijo a Down Beat:“Es tan diferente de la cosa tradicional guitarra-bajo-batería, aunque Joey Baron, Kermit Driscoll y yo nunca tocamos como un típico trío de jazz. Este grupo, con violín y metales, puede tocar una amplia gama de sonidos orquestales. Es gigantesco. Me ha dado la oportunidad de escribir y organizar de una manera aún más grande”. Quartet, fue rápidamente aclamado por la crítica. El New York Times declaró:“El cuarteto puede ser su obra maestra”.

Nonesuch lanzó Nashville en abril de 1997. Grabado en Nashville y producido por Wayne Horvitz con miembros de la banda Union Station de Allison Krauss -el mandolinista Adam Steffey y el banjista Ron Block- el proyecto también cuenta con la participación de su hermano y el bajista de Lyle Lovett Viktor Krauss, el gran dobro Jerry Douglas, el vocalista Robin Holcomb y Pat Bergeson en armónica. “Compuesto por melodías folclóricas instrumentales acústicas con acentos estilísticos impredecibles, Nashville presume de una grandeza de ensueño y seductora. El juego de mandolina/dobro/bajo de acompañamiento se calienta a fuego lento – el propio Frisell elige las cuerdas y sobre todo los flotadores, estableciendo tonos líquidos que se asientan sobre las melodías como una neblina de calor en un lago pantanoso y sin nadadores”. escribió el LA Weekly. El Atlanta Journal-Constitution lo resumió de la siguiente manera:“El guiño de Frisell a Nashville es Americana en su mejor momento”.

En enero de 1998 se estrenó el siguiente proyecto de Frisell:”Gone, Just Like A Train”. En esta colección instrumental excepcionalmente melódica y rítmicamente vital de composiciones originales, Frisell está acompañado por Viktor Krauss y Jim Keltner, batería estrella de Bob Dylan, Ry Cooder, T-Bone Burnett, George Harrison, John Lennon y The Traveling Wilburys. The Rocket de Seattle escribió que “Frisell ha conseguido reunir un super trío ad hoc de músicos de pasados drásticamente diferentes, y consiguen montar una máquina de proporciones colosales: parte jazz ensartado, parte folk blues al borde de la carretera, parte rock arenoso… Gone presenta a Frisell en un ápice creativo. Ha integrado una comprensión única de tanta música americana. Y todo está envuelto en una estructura de trío delgada y sin imponer que transmite pura genialidad en un millón de direcciones. Vuela con un poder brillante.” Producido por Lee Townsend, el álbum demostró ser uno de los más famosos y populares de Frisell hasta la fecha.

Good Dog, Happy Man, rebosa de brillantes composiciones originales de Frisell. Aquí se reencuentra con la sección rítmica de Gone Like a Train de Viktor Krauss en el bajo y Jim Keltner en la batería y con Wayne Horvitz en el órgano Hammond B3, el multi-instrumentista y guitarrista de diapositivas Greg Leisz (conocido por su trabajo con Joni Mitchell, K.D.). Lang, Emmy Lou Harris, Beck y Jimmie Dale Gilmore, entre otros) además de la invitada especial Ry Cooder en la canción folklórica tradicional “Shenendoah”. Producida por Lee Townsend, Good Dog, Happy Man celebra la aparición de Frisell como compositor que ha creado un género para sí mismo. El Philadelphia Inquirer escribió: “Los 12 originales impresionantemente bellos de Good Dog, Happy Man resisten toda clasificación obvia. Frisell ha estado haciendo lo indefinible durante años: crear música reveladora a partir de un acompañamiento desgastado; encontrar contextos vitales para la improvisación de jazz que están a un mundo de distancia del bebop; enterrar brillantes pepitas de melodía bajo una superficie de gasa parecida a un encaje. Frisell se las arregla para evocar grandes mundos con marcadas notas simples y premonitorias tonos sostenidos, conjurando una atmósfera ricamente texturizada que es a la vez subestimada e innegable. No importa cómo lo llames”.

“Bill Frisell hace discos tan consistentemente grandes que sería fácil dar por sentado al guitarrista. Eso sería triste, ya que nadie refracta a la antigua Americana a través de un prisma de vanguardia con la cálida individualidad de Frisell. Con Good Dog, Happy Man, ha escrito uno de sus ensayos más terrenales hasta la fecha. Respaldado por una banda de ultra-hip, Frisell ha forjado originales cuyas melodías folklóricas y ritmos de grandes cielos los hacen parecer viejos amigos con ropa nueva y elegante”. Cartelera.

El álbum en solitario de Bill, Ghost Town, fue descrito como “la música temperamental y articulada es un hito en la carrera de un verdadero innovador – encantador como cualquier cosa que haya hecho y una clara ventana a su musa” (CMJ). Con el productor Lee Townsend, Frisell ha creado un tapiz sónico que se entrelaza con material original y canciones de covers, algunas grabadas en múltiples capas, otras grabadas desnudas en solitario. Según Billboard, “Ghost Town ya suena como un clásico”.

Para el aclamado CD Blues Dream de Frisell, publicado en Nonesuch a principios de 2001, el New Quartet de Greg Leisz, David Piltch y Kenny Wollesen está acompañado por una sección de trompa de Ron Miles (trompeta), Billy Drewes (saxofón alto) y Curtis Fowlkes (trombón). En muchos sentidos representa la culminación de los hilos que recorren muchas de las grabaciones del catálogo de Frisell, combinando el lirismo casero de Good Dog, Happy Man, Gone Like a Train y Nashville con los timbres orquestales de Quartet y la paleta tonal expandida y la sofisticación armónica ofrecida por un grupo más grande (i.Producida por Lee Townsend, ha sido descrita como “Una obra maestra rica y ecléctica”. (Blair Jackson, Mix Magazine).

En otoño de 2001 se estrenó Nonesuch de Bill Frisell con Dave Holland y Elvin Jones, en el que se unieron a Bill dos leyendas del jazz para interpretar algunas de las composiciones más perdurables de su cancionero, así como “Moon River” de Henry Manicini y “Hard Times” de Stephen Foster en otro set producido por Townsend. “Holland y Jones son muy amables con el material folklórico, complementando el encanto del guitarrista y su gusto infalible con su autoridad muscular.” Cartelera.

The Willies es una versión inimitable y moderna del bluegrass y country blues de Frisell, con Danny Barnes (de The Bad Livers) en el banjo y la guitarra y Keith Lowe, (conocido por su trabajo con Fiona Apple, David Sylvian, Kelly Joe Phelps y Wayne Horvitz) en el bajo. Producido por Lee Townsend y publicado en junio de 2002 en Nonesuch, el material consta de canciones tradicionales como “Cluck Old Hen”, “John Hardy”, “Single Girl”, “Sugar Baby”, “Blackberry Blossom”, “Sitting on Top of the World”, “Good Night Irene”, “Cold, Cold Heart” y varias composiciones originales de Frisell. John Cratchley, en The Wire, lo describió de la siguiente manera: “Esta es una música que sientes que has conocido pero que nunca has oído antes, como un recuerdo precioso de un evento que aún no ha ocurrido…”. Está firmemente arraigado en el más simple de los gestos musicales, pero se las arregla para construir, capa por capa, una manifestación de atemporalidad cultural. Esta es una composición de la más alta orden que se hace pasar por un pórtico trasero.”

Los encuentros de Frisell con músicos malienses como el cantante y guitarrista Boubacar Traore y el percusionista Sidiki Camara, que ha tocado con muchos de los intérpretes más renombrados de Malí, le dejaron ansioso por explorar más a fondo los puntos en común de las músicas de raíces africanas y americanas. Su disco nominado al premio Grammy en 2003, The Intercontinentals, producido por Lee Townsend, es evidencia de esos impulsos. A finales de 2001, Frisell reunió a un intrigante cuarteto con el compositor, cantante, guitarrista y percusionista brasileño Vinicius Cantuária, el músico greco-macedonio Christos Govetas en oud, bouzouki y voz y la Cámara de Mali en percusión y voz. Los primeros conciertos en el Festival Earshot de Seattle fueron todo un revuelo. Downbeat describió la música del grupo como poseedora de “finas redes de entrelazados de guitarra, momentum oscilante, texturas densas y urgencia rítmica”. El grupo pronto se amplió para incluir a Greg Leisz (sobre pedal de acero y varias guitarras de diapositivas) y Jenny Scheinman (violín). El material del álbum consiste en composiciones de Frisell más canciones de Boubacar Traore, Cantuaria, Gilberto Gil y Govetas. Es un álbum que combina la propia marca de Frisell de música de raíces americanas y su inconfundible estilo de improvisación con las influencias de sonidos brasileños, griegos y malienses. The Washington Post lo llamó, “Un logro notable – un híbrido que de alguna manera respeta y trasciende los estilos involucrados….. con una especie de sentimiento terrenal y relajado – es música country de la aldea global”. Poste

El lanzamiento de Nonesuch 2004 de Frisell, Unspeakable, que incluye su sección rítmica de Tony Scherr y Kenny Wollesen, así como el percusionista Don Alias, arreglos para trompa de Steven Bernstein, y la escritura de cuerdas de Frisell para las 858 cuerdas de Jenny Scheinman, Eyvind Kang y Hank Roberts es “una revisión de una vieja amistad que se remonta a 20 años atrás”: una asociación con el productor Hal Willner. Tomando como punto de partida fragmentos de oscuros discos de vinilo, el dúo atraviesa un paisaje que pasa, de forma casi alucinante, por multitud de estilos”. Cartelera. El Observer lo describe así: “El brillante guitarrista de 53 años abraza un tipo de post-rock jazzero cuyo punto de referencia más inmediato es el eléctrico Miles Davis. Es un disco de múltiples texturas y matices que nunca ve a Frisell sacrificar su impecable técnica, ni descuidar la estructura profunda de sus canciones, pero que tampoco lo ve olvidarse de divertirse”. Y el Sunday Independent dijo lo siguiente:“Indescriptible irradia el tipo de autoridad que sólo la confianza absoluta en la primacía de la melodía y el sentimiento en la música puede conferir”. Ganó un premio Grammy en 2005 por Mejor Grabación de Jazz Contemporáneo.

East/West es un CD en doble directo con los dos tríos de Frisell. “West” presenta el trío de Bill con Viktor Krauss y Kenny Wollesen y fue grabado en Yoshi’s en Oakland. “East” presenta el otro trío de trabajo de Frisell con Tony Scherr y Kenny Wollesen. Fue grabado en el Village Vanguard de Nueva York. Further East/Further West ofrece material adicional de estos dos tríos disponible sólo en formato de descarga. Producido por Lee Townsend, Salon.com lo describió de la siguiente manera.

“Los dos tríos son muy diferentes. En términos generales, el trío Krauss trabaja por acumulación y pretende hipnotizar, mientras que el trío Scherr opera mucho más cerca del jazz tradicional… Wolleson, esencialmente un intérprete de groove en el trío Krauss (y uno monstruosamente bueno), se convierte en una presencia interactiva e improvisadora en el trío Scherr….. En ambos escenarios Frisell es una maravilla…. Para cualquier escéptico del jazz moderno, esto debería ser necesario escuchar… uno de los mejores de su carrera.”

Su álbum, Bill Frisell, Ron Carter, Paul Motian (Nonesuch), una colaboración con dos músicos a quienes Bill considera verdaderos mentores e inspiradores, representa un hito personal para él. All About Jazz lo describió como “Un hermoso y moderado encuentro de mentes, esta grabación encarna improvisaciones finas y sutiles de tres de los músicos más icónicos de la actualidad”.

History, Mystery, nominado al Grammy en la categoría de Mejor Jazz Instrumental y con un octeto de cuerdas, trompetas y sección rítmica con algunos de sus colaboradores musicales más cercanos, explora una paleta de colores y timbres compositivos más completa que cualquier Frisell ha escrito anteriormente. “Todo el álbum es un testimonio más del lugar del hombre en el epicentro de la música moderna americana.” – BBC.

La reciente colección titulada The Best of Bill Frisell, Vol 1: Folk Songs (Lo mejor de Bill Frisell, Vol 1: Canciones populares) es la primera de una serie de recopilaciones, esta vez extraída del catálogo de Frisell que destaca sus excursiones idiosincrásicas al campo y al folclore tradicional.

Disfarmer presenta a sus antiguos colegas Greg Leisz, Jenny Scheinman y Viktor Krauss y se inspira en el fotógrafo Mike Disfarmer. “El ritmo de Frisell es magnífico, y el álbum barre junto con el propósito como una epopeya hermosa y espaciosa. Está lleno de sonidos que sugieren escenarios y personajes, incluyendo al misterioso excéntrico que inspiró la grabación”. El Houston Chronicle

Después de 22 años de una fructífera relación con Nonesuch Records que data de finales de los años 80, Frisell se ha embarcado en un nuevo y apasionante capítulo con el Grupo Savoy Label. En su primer álbum para el sello, Beautiful Dreamers cuenta con un trío formado por Eyvind Kang (viola) y Rudy Royston (batería). El material consta de varios originales de Frisell más interpretaciones de canciones clásicas como “It’s Nobody’s Fault But Mine”, “Tea for Two”, “Goin’ Out of My Head”, “Keep on the Sunnyside” y una apasionante interpretación de “Benny’s Bugle” de Benny Goodman. “Este disco no suena tanto al jazz como a música convincente, emocionalmente resonante y libre de género. Claro, se balancea en algunos lugares, y hay una improvisación ardiente. Pero después de décadas de recorrer un camino tan valiente y singular, quizás Frisell merece su propio género. ¿Qué tal’friz’?” Financial Times (Londres).

El segundo álbum de Frisell para Savoy Jazz, Sign of Life, con su cuarteto 858 con Jenny Scheinman (violín), Eyvind Kang (viola) y Hank Roberts (violonchelo), lo encuentra explorando la dinámica de grupo de cámara e interactuando con un conjunto de material original de Frisell en un brebaje sin fisuras de toda composición e improvisación. “De las muchas familias de músicos que alimentan la música de Frisell, el Cuarteto 858 es uno de los más satisfactorios y menos grabados. Así que aprovecha esta música infinitamente variada y gloriosamente inventiva… Por encima de todo, su música conserva esa sensación clásica de Frisell de optimismo melancólico… y en su humildad y generosidad se mantiene más orgullosa y que la música que se pavonea y alardea”. Jazzwise (Reino Unido)

En 2011, Frisell reunió un conjunto de confianza formado por Greg Leisz (guitarras), Jenny Scheinman (violín), Tony Scherr (bajo) y Kenny Wollesen (batería) para grabar su versión de las canciones clásicas de John Lennon. El proyecto había estado en marcha durante mucho tiempo, uno podía remontarse a la primera vez que escuchó a los Beatles a la edad de 13 años. Avanzando unas décadas, se le pidió a Frisell que preparara una actuación en honor de Lennon como parte de un evento especial en París. Los arreglos y las interpretaciones llegaron a buen puerto con este proyecto sobre All We Are Saying… (Savoy Jazz) “Este es un himno glorioso al arte de tocar juntos, que Lennon seguramente aprobaría”. The Independent (Londres)

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