Jazz Birthday

Lee Konitz

Lee Konitz ::: Oct 13, 1927

Lee Konitz es uno de los saxofonistas contralto más distintivos en el jazz desde Charlie Parker (y uno de los pocos que no copió directamente el estilo de Parker), combinando su estilo y voz individuales con un fuerte sentido de la innovación.

Nacido de padre austriaco y madre rusa en Chicago, Konitz estudió clarinete y luego saxofón alto con varios profesores. A principios de la década de 1940, Konitz conoció al destacado pianista Lennie Tristano, bajo cuya influencia y tutela comenzó a surgir el estilo maduro de Konitz en el jazz. Sus grabaciones con Tristano incluyen los discos “Intuition” y “Digression” de 1949, precursores del movimiento de “free jazz” de los años sesenta.

En 1947, Konitz tocó con la Claude Thornhill Orchestra, conociendo a Gil Evans, que entonces estaba arreglando para Thornhill. Evans trajo a Konitz para participar en las actuaciones y grabaciones de nonet de Miles Davis (Birth of the Cool, 1948-50), considerado el punto de partida de lo que se llamó “cool jazz”. Konitz pasó a tocar con la influyente banda de Gerry Mulligan y Chet Baker y trabajó de 1952 a 1953 en la big band de Stan Kenton. A partir de entonces, dirigió principalmente sus propios grupos pequeños, ocasionalmente de gira por el extranjero.

A principios de la década de 1960, cuando las oportunidades de actuación disminuyeron, Konitz se retiró del negocio de la música y se dedicó al trabajo diario. Sin embargo, continuó desarrollando su sonido único, trabajando ocasionalmente con músicos como Paul Bley, Martial Solal, Charlie Haden y Brad Mehldau. También trabajó como profesor particular, impartiendo clases en cassette con estudiantes de todo el mundo. Konitz se unió a Warne Marsh, su compañero de equipo de las primeras sesiones de Tristano, para hacer una gira por Europa y grabar en 1975-76; también fundó su propio noneto y actuó regularmente durante la década de 1980. En 1992, Konitz ganó el prestigioso premio danés JAZZPAR.

Con su insaciable curiosidad musical, Konitz graba en diferentes escenarios. Sus álbumes posteriores incluyen música impresionista francesa con un cuarteto de cuerdas (Lee Konitz & The Axis String Quartet Play French Impressionist Music from the 20th Century), trabajo con la Orquestra Jazz de Matosinhos (Portology), y un álbum con la big band Mark Masters Ensemble (One Day with Lee). Konitz divide su tiempo entre residencias en los Estados Unidos y Alemania y continúa viajando y actuando por todo el mundo.

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