Jazz Birthday

Jeff Ballard

Jeff Ballard ::: Sept 17, 1963

Nacido el 17 de septiembre de 1963 en Santa Cruz, California, la inspiración y el empuje musical de Jeff Ballard surgió de la escucha de leyendas musicales que van desde Count Basie, Ella Fitzgerald y Antonio Carlos Jobim, hasta The Beatles, Led Zeppelin y Jimi Hendrix. Su exposición a múltiples géneros musicales y a los tipos de música necesarios para cada uno de ellos le permitieron desarrollar sus fundamentos y su comprensión de la música y plantar las semillas de las que surgió su propio y variado enfoque de la interpretación.

Ballard comenzó a tocar la batería a la edad de 14 años y mientras asistía a la universidad comunitaria, comenzó el camino de ser músico, tocando en conjuntos universitarios y conciertos alrededor de Santa Cruz y la región del norte de California. Mientras trabajaba como baterista, se adentró en el catálogo de jazz moderno absorbiendo el lenguaje de los grupos de jazz clásicos e innovadores. Escuchando a Miles Davis, John Coltrane y Ornette Coleman, añadió a su propio juego de herramientas las paletas sónicas creadas por las leyendas de los tambores que tocaron en estos grupos: Tony Williams, Elvin Jones y Billy Higgins.

A la edad de 25 años, Ballard comenzó un viaje educativo que ninguna universidad podría igualar. Salió de gira durante ocho meses al año de 1988 a 1990 con Ray Charles, apoyando a una de las más grandes estrellas de la música, perfeccionando sus sentimientos y tempos al tocar con Charles cada noche en el escenario durante tres años.

En 1990 Ballard se mudó a Nueva York y se metió en la escena transformadora que se estaba desarrollando allí en ese momento. Comenzó a colaborar con Kurt Rosenwinkel, Brad Mehldau, Mark Turner, Joshua Redman y Ben Allison, entre otros, que mezclaban la tradición del jazz con sus propias influencias, desde ritmos de Oriente Medio hasta la electrónica y el hip hop moderno.

Las sesiones de grabación pasadas y presentes de Ballard y sus asociados en gira se leen como un “quién es quién” en el jazz. Por nombrar algunos: Chick Corea, Pat Metheny, Joshua Redman, Kurt Rosenwinkel y Brad Mehldau. Su trabajo actual continúa con el Brad Mehldau Trio, como co-líder del grupo colectivo FLY (con Mark Turner, Ballard y Larry Grenadier) y con sus propios grupos The Jeff Ballard Trio y Jeff Ballard Fairgrounds. En 2014 The Jeff Ballard Trio con Lionel Loueke y Miguel Zenon lanzaron su álbum debut, Time’s Tales, en Sony/OKeh Records. El 25 de enero de 2019 el grupo, Jeff Ballard Fairgrounds, lanzará su álbum debut titulado Fairgrounds on Edition Records. Este álbum presenta música grabada y seleccionada de una gira en marzo de 2015. La música está llena de improvisaciones abiertas y originales que tocan el blues, el rock and roll, la electrónica y el RB. Puede tener los ritmos más funkis o un espacio minimalista meditativo, o puede ir más allá y más allá del mundo inesperado del free jazz, confirmando así a Ballard como uno de los bateristas más diversos estilísticamente de la escena.

Fuente:  jeffballard.com

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