Jazz Birthday

Ella Fitzgerald

Ella Fitzgerald | abril 25, 1917


Apodada “La Primera Dama de la Canción”, Ella Fitzgerald fue la cantante de jazz femenina más popular de Estados Unidos durante más de medio siglo. En su vida, ganó 13 premios Grammy y vendió más de 40 millones de álbumes.

Su voz era flexible, amplia, precisa e intemporal. Podía cantar baladas sensuales, jazz dulce e imitar todos los instrumentos de una orquesta. Trabajó con todos los grandes del jazz, desde Duke Ellington, Count Basie y Nat King Cole, hasta Frank Sinatra, Dizzy Gillespie y Benny Goodman. (O mejor dicho, algunos dirían que todos los grandes del jazz tuvieron el placer de trabajar con Ella.

Actuó en los mejores lugares de todo el mundo y los llenó hasta los topes. Su público era tan diverso como su rango vocal. Eran ricos y pobres, de todas las razas, religiones y nacionalidades. De hecho, muchos de ellos sólo tenían un factor vinculante en común: todos la amaban.

Comienzos humildes pero felices

Ella Jane Fitzgerald nació en Newport News, Virginia el 25 de abril de 1917. Su padre, William, y su madre, Temperance (Tempie), se separaron poco después. Tempie y Ella fueron a Yonkers, Nueva York, donde finalmente se mudaron con el novio de Tempie, Joseph Da Silva. La hermanastra de Ella, Frances, nació en 1923, y pronto comenzó a referirse a Joe como su padrastro.

Para mantener a la familia, Joe cavó zanjas y era chofer de medio tiempo, mientras que Tempie trabajaba en la colchoneta de la lavandería y hacía algo de catering. Ocasionalmente, Ella tomaba pequeños trabajos para contribuir con dinero también. Tal vez ingenua a las circunstancias, Ella trabajaba como corredora para los jugadores locales, recogiendo sus apuestas y entregando dinero.

Su apartamento estaba en un barrio mixto, donde Ella hacía amigos fácilmente. Ella se consideraba a sí misma más como una marimacho, y a menudo se unía a los juegos de béisbol del vecindario. Aparte de los deportes, le gustaba bailar y cantar con sus amigos, y algunas noches tomaban el tren a Harlem y veían varios actos en el Teatro Apolo.

Una mala racha

En 1932, Tempie murió de lesiones graves que recibió en un accidente automovilístico. Ella tomó la pérdida muy mal. Después de quedarse con Joe por un corto tiempo, la hermana de Tempie, Virginia, se llevó a Ella a casa. Poco después Joe sufrió un ataque al corazón y murió, y su hermana pequeña Frances se les unió.

Incapaz de adaptarse a las nuevas circunstancias, Ella se volvió cada vez más infeliz y entró en un período difícil de su vida. Sus notas bajaron dramáticamente, y con frecuencia no iba a la escuela. Después de meterse en problemas con la policía, fue detenida y enviada a un reformatorio. Vivir allí era aún más insoportable, ya que sufría palizas a manos de sus cuidadores.

Finalmente Ella escapó del reformatorio. La joven de quince años se encontró sola y en la ruina durante la Gran Depresión, y se esforzó por perdurar.

Nunca fue una persona a la que quejarse, Ella reflexionó más tarde sobre sus años más difíciles con una apreciación de cómo la ayudaron a madurar. Utilizó los recuerdos de estos tiempos para ayudar a reunir emociones para las actuaciones, y se sintió más agradecida por su éxito porque sabía lo que era luchar en la vida.

“¿Qué va a hacer?”

En 1934 el nombre de Ella fue sacado en un sorteo semanal en el Apollo y ganó la oportunidad de competir en la Noche de Aficionados. Ella fue al teatro esa noche planeando bailar, pero cuando las frenéticas hermanas Edwards cerraron el espectáculo principal, Ella cambió de opinión. “Eran las hermanas más bailables de la zona”, dijo Ella, y sintió que su actuación no se podía comparar.

Una vez en el escenario, ante los gritos y murmullos de “¿Qué va a hacer? Le pidió a la banda que tocara Judy de Hoagy Carmichael, una canción que conocía bien porque la interpretación de Connee Boswell estaba entre las favoritas de Tempie. Ella rápidamente calmó a la audiencia, y al final de la canción estaban pidiendo un bis. Ella agradeció y cantó la otra cara del disco de la Hermana de Boswell, The Object of My Affections.

Entre bastidores, y lejos de la gente que conocía bien, Ella era tímida y reservada. Era consciente de su apariencia, y durante un tiempo incluso dudó de la extensión de sus habilidades. En el escenario, sin embargo, Ella se sorprendió al descubrir que no tenía miedo. Se sentía como en casa en el centro de atención.

“Una vez allí, sentí la aceptación y el amor de mi público”, dijo Ella. “Sabía que quería cantar antes que la gente el resto de mi vida.”

En la banda esa noche estaba el saxofonista y arreglista Benny Carter. Impresionado con su talento natural, comenzó a presentar a Ella a personas que podrían ayudarla a lanzar su carrera. En el proceso, él y Ella se convirtieron en amigos de toda la vida, a menudo trabajando juntos.

Impulsada por entusiastas seguidores, Ella comenzó a participar y a ganar en todos los concursos de talentos que pudo encontrar. En enero de 1935 ganó la oportunidad de tocar durante una semana con la banda Tiny Bradshaw en la Ópera de Harlem. Fue allí donde Ella conoció al baterista y director de orquesta Chick Webb. Aunque su voz lo impresionó, Chick ya había contratado al cantante Charlie Linton para la banda. Le ofreció a Ella la oportunidad de probar con su banda cuando tocaron un baile en la Universidad de Yale. “Si a los niños les gusta,” dijo Chick, “ella se queda.” A pesar de la dura multitud, Ella fue un gran éxito, y Chick la contrató para viajar con la banda por $12.50 a la semana.

Animando las cosas

 A mediados de 1936, Ella hizo su primera grabación. Love and Kisses fue lanzado bajo el sello Decca, con un éxito moderado. Para entonces, ya estaba tocando con la banda de Chick en el prestigioso Harlem’s Savoy Ballroom, a menudo conocido como “El Salón de Baile Más Famoso del Mundo”.

Poco después, Ella comenzó a cantar una versión de la canción, (If You Can’t Sing It) You Have to Swing It. Durante este tiempo, la era de las grandes bandas de swing estaba cambiando, y el foco estaba girando más hacia el bebop. Ella tocó con el nuevo estilo, a menudo usando su voz para tomar el papel de otra trompa en la banda. You Have to Swing It fue una de las primeras veces que comenzó a experimentar con el canto scat, y su improvisación y vocalización entusiasmaron a los fans. A lo largo de su carrera, Ella dominaría el canto scat, convirtiéndolo en una forma de arte.

En 1938, a la edad de 21 años, Ella grabó una versión juguetona de la canción infantil, A-Tisket, A-Tasket. El álbum vendió un millón de copias, llegó al número uno y permaneció en las listas de éxitos durante 17 semanas. De repente, Ella Fitzgerald era famosa.

Biografía Entrando en lo suyo

El 16 de junio de 1939, Ella lloró la pérdida de su mentor, Chick Webb. En su ausencia, la banda fue rebautizada como “Ella Fitzgerald and her Famous Band”, y ella asumió la abrumadora tarea de líder de banda.

Quizás en busca de estabilidad y protección, Ella se casó con Benny Kornegay, un trabajador portuario local que la había estado persiguiendo. Al enterarse de que Kornegay tenía antecedentes penales, Ella se dio cuenta de que la relación era un error y que el matrimonio había sido anulado.

Durante una gira con la banda de Dizzy Gillespie en 1946, Ella se enamoró del bajista Ray Brown. Los dos se casaron y finalmente adoptaron un hijo, a quien llamaron Ray, Jr.

En esa época, Ray trabajaba para el productor y director Norman Granz en la gira “Jazz at the Philharmonic”. Norman vio que Ella tenía lo que se necesitaba para ser una estrella internacional, y convenció a Ella para que firmara con él. Fue el comienzo de una relación de negocios y amistad de por vida.

Bajo la dirección de Norman, Ella se unió a la gira filarmónica, trabajó con Louis Armstrong en varios álbumes y comenzó a producir su infame serie de libros de canciones. De 1956 a 1964, grabó versiones de otros álbumes de músicos, incluyendo los de Cole Porter, Duke Ellington, los Gershwins, Johnny Mercer, Irving Berlin, y Rodgers and Hart. La serie fue muy popular, tanto entre los fans de Ella como entre los artistas que cubrió. “Nunca supe lo buenas que eran nuestras canciones hasta que oí a Ella Fitzgerald cantarlas”, comentó una vez Ira Gershwin.

Ella también comenzó a aparecer en programas de variedades de televisión. Rápidamente se convirtió en una invitada favorita y frecuente en numerosos programas, incluyendo The Bing Crosby Show, The Dinah Shore Show, The Frank Sinatra Show, The Ed Sullivan Show, The Tonight Show, The Nat King Cole Show, The Andy Willams Show y The Dean Martin Show.

Debido a su apretada agenda de giras, Ella y Ray a menudo estaban lejos de casa, forzando el vínculo con su hijo. Al final, Ray Jr. y Ella reconectaron y arreglaron su relación. “Todo lo que puedo decir es que me dio todo lo que pudo”, dijo Ray, Jr. más tarde, “y me amó tanto como pudo”.

Desafortunadamente, los ocupados horarios de trabajo también dañaron el matrimonio de Ray y Ella. Los dos se divorciaron en 1952, pero siguieron siendo buenos amigos por el resto de sus vidas.

Superar la discriminación

En el circuito de giras era bien sabido que el manager de Ella estaba muy convencido de los derechos civiles y requería un trato igualitario para sus músicos, independientemente de su color. Norman se negó a aceptar cualquier tipo de discriminación en hoteles, restaurantes o salas de conciertos, incluso cuando viajaban al sur. Una vez, en una gira por la Filarmónica de Dallas, un escuadrón policial irritado por los principios de Norman irrumpió entre bastidores para molestar a los artistas. Entraron en el camerino de Ella, donde los miembros de la banda Dizzy Gillespie e Illinois Jacquet estaban jugando a los dados, y arrestaron a todos. “Nos derribaron”, recordó Ella más tarde, “y cuando llegamos allí, tuvieron el valor de pedirnos un autógrafo”.

Norman no era el único dispuesto a defender a Ella. Recibió el apoyo de numerosos fans famosos, incluyendo a una celosa Marilyn Monroe.

“Tengo una verdadera deuda con Marilyn Monroe”, dijo Ella más tarde. “Fue gracias a ella que toqué en el Mocambo, un club nocturno muy popular en los años 50″. Ella personalmente llamó al dueño del Mocambo, y le dijo que quería que me reservaran inmediatamente, y que si él lo hacía, ella tomaría una mesa delantera cada noche. Ella le dijo – y era verdad, debido al estatus de superestrella de Marilyn – que la prensa se volvería loca. El dueño dijo que sí, y Marilyn estaba allí, en la mesa principal, todas las noches. La prensa se fue por la borda….. Después de eso, nunca tuve que volver a tocar en un pequeño club de jazz. Era una mujer inusual, un poco adelantada a su tiempo. Y ella no lo sabía.”

Reconocimiento mundial

Ella continuó trabajando tan duro como al principio de su carrera, a pesar de los efectos negativos en su salud. Hizo giras por todo el mundo, a veces realizando dos espectáculos al día en ciudades a cientos de kilómetros de distancia. En 1974, Ella pasó dos semanas legendarias actuando en Nueva York con Frank Sinatra y Count Basie. Todavía fuerte cinco años más tarde, fue admitida en el Salón de la Fama de la revista Down Beat, y recibió los honores del Kennedy Center por sus continuas contribuciones a las artes.

Fuera de las artes, Ella tenía una profunda preocupación por el bienestar de los niños. A pesar de que este aspecto de su vida era raramente publicitado, con frecuencia hacía generosas donaciones a organizaciones para jóvenes desfavorecidos, y la continuación de estas contribuciones era parte de la fuerza impulsora que le impedía frenar. Además, cuando Frances murió, Ella sintió que tenía la responsabilidad adicional de cuidar de la familia de su hermana.

En 1987, el Presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, le otorgó la Medalla Nacional de las Artes. Fue uno de sus momentos más preciados. Francia le siguió varios años más tarde, presentándole el premio Commander of Arts and Letters, mientras que Yale, Dartmouth y varias otras universidades le otorgaron doctorados honoris causa.

Fin de una era

En septiembre de 1986, Ella se sometió a una cirugía de bypass coronario quíntuple. Los médicos también reemplazaron una válvula en su corazón y le diagnosticaron diabetes, a la que culparon por su visión deficiente. La prensa contaba con rumores de que nunca volvería a cantar, pero Ella les demostró que estaban equivocados. A pesar de las protestas de familiares y amigos, entre ellos Norman, Ella volvió al escenario y siguió adelante con un programa exhaustivo.

En la década de 1990, Ella había grabado más de 200 álbumes. En 1991, dio su último concierto en el renombrado Carnegie Hall de Nueva York. Era la 26ª vez que actuaba allí.

A medida que los efectos de su diabetes empeoraban, Ella, de 76 años de edad, experimentó graves problemas circulatorios y se vio obligada a amputarse ambas piernas por debajo de las rodillas. Ella nunca se recuperó completamente de la cirugía, y después, rara vez pudo realizarla. Durante este tiempo, Ella disfrutó sentada afuera en su patio trasero, y pasando tiempo con Ray, Jr. y su nieta Alice. “Sólo quiero oler el aire, escuchar a los pájaros y escuchar a Alice reír”, dijo.

El 15 de junio de 1996, Ella Fitzgerald murió en su casa de Beverly Hills. Horas más tarde, comenzaron a aparecer señales de recuerdo en todo el mundo. Una corona de flores blancas estaba junto a su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, y una carpa afuera del teatro Hollywood Bowl decía: “Ella, te extrañaremos”.

Después de un servicio conmemorativo privado, se detuvo el tráfico en la autopista para permitir el paso de su procesión fúnebre. Fue enterrada en la sección “Santuario de las Campanas” del Mausoleo de la Misión Sunset en el Cementerio de Inglewood Park en Inglewood, California.


Fuente: All About Jazz
Traducción: deepl.com/translator


 

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