Jazz Birthday

Antonio Hart ::: Sept 30, 1968

Antonio Hart ::: Sept 30, 1968

Cuando Antonio Hart estaba en noveno grado, los programas de música y arte fueron eliminados de las escuelas públicas. Antonio estaba devastado porque la única cosa que hizo interesante la escuela le fue quitada. Hart tenía un amigo que asistió a la entonces nueva Baltimore School for the Performing Arts, y de alguna manera le consiguió a Antonio una audición.

La mayoría de los estudiantes que asistieron a esta escuela habían estado tocando música toda su vida y tenían instrucción privada. Esto no detuvo a Antonio porque sabía que este sería el lugar para él. La noche anterior a la audición, Antonio pasó horas al teléfono con su amigo aprendiendo una canción de uno de sus libros de música. Hizo lo mejor que pudo porque realmente no podía leer el nivel de música que estaba tratando de tocar. La escuela era un hotel que se había convertido en una de las mejores instituciones de aprendizaje del país. Hart fue llevado a una habitación para calentar y luego, tres profesores vinieron a la audición. Tocó su pieza’Danza Húngara #5′, y luego tocó algunas escalas para ellos. Los profesores dijeron gracias y eso fue todo. Hart rezaba todos los días, pero no creía que fuera a entrar. Una semana después, recibió una carta de transferencia por correo; ¡había sido aceptado! Hart considera que este es el comienzo de su vida como joven y músico.

Este fue un gran cambio para Hart porque esta era una escuela muy seria. Los académicos eran duros y los cursos de música eran muy desafiantes. Hart se encontró en la escuela de verano porque no la cortó ese primer año, pero ese fue el único verano que fue a la escuela de verano. Después de ese período de ajuste, Hart comenzó a crecer muy rápido. Le da mucho crédito a su profesor privado Chris Ford. El Sr. Ford me llevó desde el principio a un nivel mucho más alto que el promedio de los estudiantes de secundaria”. En la escuela, Hart tocaba mucha música clásica, pero empezó a gustarle el jazz. Se sintió más conectado con el Jazz por la gente que vio tocándolo y por la oportunidad de improvisar.

El verdadero estudio de Hart sobre el jazz comenzó en el Berklee College of Music de Boston. Allí estudió con Bill Pierce, Andy McGhee y Joe Viola. Los tres profesores le dieron la base que necesitaba para convertirse en un músico profesional. Hart pasó muchas horas en la biblioteca escuchando a todos sus músicos favoritos, practicando y tocando todo lo que podía. También hubo muchas horas tardías en la sala de prácticas. Debido a las lecciones aprendidas en la Escuela de Artes, Hart realmente pensó que era importante tener un equilibrio entre la música y la academia, así que en su segundo año se convirtió en un estudiante de educación musical. Estos cursos añadieron otros desafíos que inspiraron a Hart.

Hizo muchos amigos en Berklee, pero el más importante era Roy Hargrove. Pasaron tres años recorriendo el mundo y grabando los tres primeros discos de Hargrove. Hart considera que Hargrove es su hermano en vida y en la música. Incluso usó a Hargrove en su primera grabación,’Por primera vez’.

Hart quería continuar su educación y estudiar con algunos verdaderos maestros del Jazz, así que durante esos primeros años en la carretera, también trabajó en una Maestría en Queens College. Allí tuvo la oportunidad de aprender del gran Jimmy Heath y Donald Byrd. Hart se sintió bendecido y honrado cuando el Sr. Heath produjo su segundo disco “Don’t You Know I Care”.

Su lanzamiento en 1997,’Here I Stand’ Impulse records, le valió a Hart una nominación al Grammy de 1997 como’Mejor Solo Instrumental de Jazz’. También ha sido muy solicitado como invitado en más de 100 grabaciones.

Desde entonces, Hart ha grabado ocho discos compactos como líder. Las últimas producciones de JLP Jazz Legacy,’Blessings’.

Hart equilibra su tiempo como profesor titular a tiempo completo en la escuela de música The Aaron Copland, Queens College, así como, viajando en la carretera con su banda, The Dave Holland Big band, y The Dizzy Gillespie Big band. En su tiempo libre, le gusta practicar artes marciales. Y escuche otros estilos de música para inspirarse. Está constantemente tratando de llegar a niveles más altos en su cuerno y en su escritura.

Fuente:  antoniohartmusic.com

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George Gershwin ::: Sept 26, 1898

George Gershwin ::: Sept 26, 1898

George Gershwin nació como Jacob Gershowitz en Brooklyn en 1898, el segundo de cuatro hijos de una familia inmigrante muy unida. Comenzó su carrera musical como song-plugger en Tin Pan Alley, pero pronto empezó a escribir sus propias piezas. La primera canción publicada de Gershwin, “When You Want ‘Em, You Can’t Get ‘Em,” demostró nuevas técnicas innovadoras, pero sólo le ganó cinco dólares. Poco después, sin embargo, conoció a un joven letrista llamado Irving Ceaser. Juntos compusieron varias canciones, entre ellas “Swanee”, que vendió más de un millón de copias.

En el mismo año que “Swanee”, Gershwin colaboró con Arthur L. Jackson y Buddy De Sylva en su primer musical completo de Broadway, La, La Lucille. En el transcurso de los siguientes cuatro años, Gershwin escribió cuarenta y cinco canciones, entre ellas “Somebody Loves Me” y “Stairway to Paradise”, así como una ópera de veinticinco minutos, “Blue Monday”. Compuesta en cinco días, la pieza contenía muchos clichés musicales, pero también ofrecía pistas de lo que vendría en el futuro.

En 1924, George colaboró con su hermano, el letrista Ira Gershwin, en una comedia musical Lady Be Good. Incluía estándares como “Fascinating Rhythm” y “The Man I Love”. Fue el comienzo de una sociedad que continuaría por el resto de la vida del compositor. Juntos escribieron muchos más musicales exitosos, incluyendo Oh Kay! y Funny Face, con Fred Astaire y su hermana Adele como protagonistas. Mientras continuaba componiendo música popular para el escenario, Gershwin comenzó a llevar una doble vida, tratando de dejar su huella como un compositor serio.

A los 25 años, su “Rhapsody in Blue”, influenciada por el jazz, se estrenó en el Aeolian Hall de Nueva York en el concierto, An Experiment in Music. Entre el público se encontraban Jascha Heifitz, Fritz Kreisler, Leopold Stokowski, Serge Rachmaninov e Igor Stravinsky. Gershwin siguió este éxito con su obra orquestal “Concierto para piano en Fa, Rapsodia No. 2” y “Un americano en París”. Los críticos serios de música a menudo no sabían dónde colocar la música clásica de Gershwin en el repertorio estándar. Algunos desestimaron su trabajo por banal y tedioso, pero siempre encontró el favor del público en general.

A principios de los años treinta, Gershwin experimentó con algunas ideas nuevas en los musicales de Broadway. Strike Up The Band, Let ‘Em Eat Cake, y Of Thee I Sing, fueron obras innovadoras que trataban temas sociales de la época. Of Thee I Sing fue un gran éxito y la primera comedia en ganar el Premio Pulitzer. En 1935 presentó una ópera folclórica Porgy and Bess en Boston con un éxito moderado. Ahora reconocido como una de las obras seminales de la ópera americana, incluía canciones memorables como “It Ain’t Necessarily So”, “I Loves You, Porgy” y “Summertime”.

En 1937, después de muchos éxitos en Broadway, los hermanos decidieron ir a Hollywood. De nuevo se asociaron con Fred Astaire, que ahora estaba emparejado con Ginger Rogers. Hicieron la película musical, Shall We Dance, que incluía éxitos como “Let’s Call the Whole Thing Off” y “They Can’t Take That Away From Me”. Poco después vino A Damsel in Distress, en el que Astaire apareció con Joan Fontaine. Después de enfermarse mientras trabajaba en una película, tenía planes de regresar a Nueva York para trabajar en la escritura de música seria. Planeó un cuarteto de cuerdas, un ballet y otra ópera, pero estas piezas nunca fueron escritas. A la edad de 38 años, murió de un tumor cerebral. Hoy sigue siendo uno de los músicos populares más queridos de Estados Unidos.

La música de Gershwin se ha utilizado en muchas películas de Hollywood, muchas de ellas para mencionar. No hay nada más impresionante que “Rapsodia en azul” sobre la magnífica cinematografía de Gordon Willis,ASC, las románticas imágenes de la ciudad de Nueva York, en la secuencia de apertura de la obra maestra de Woody Allen Manhattan (1979).

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