Jazz Birthday

Stefano Di Battista ::: feb 14, 1969

Stefano Di Battista ::: feb 14, 1969

Para muchos aficionados al jazz, Stefano Di Battista siempre estará asociado con la ciudad de París, donde se convirtió en un intérprete habitual de The Sunset a mediados de la década de 1990. A partir de ahí, el saxofonista alto y soprano se convirtió en un valioso sideman (para el difunto gran pianista Michel Petrucciani y más tarde, el baterista Elvin Jones) antes de lanzar su propia carrera en solitario. En Round About Roma, su tercera cita para Blue Note, Di Battista mantiene vivo el exuberante romance de la Ciudad de las Luces y nos lleva de vuelta a la música de Roma, su querida ciudad natal, donde comenzó su viaje en el saxo a los 13 años.

“Este álbum es una historia sobre Roma y su historia, con cada canción con un punto de vista único sobre la vida de la ciudad”, dice. “La idea era recordar gente y lugares, tanto reales como ficticios, como’Romeo y Julieta’ y’Anastasia’, y hacer surgir el amor a través de la música. Es importante que como compositor e intérprete, siempre diga la verdad. A mi banda y a mí nos gustó mucho el CD 2000 de Joni Mitchell Both Sides Now y queríamos recrear un nuevo tipo de música de jazz usando esta idea”.

Di Battista está en compañía de viejos amigos y cohortes a lo largo de las ocho hermosas e inolvidables pistas. Ha trabajado con este cuarteto en particular “el pianista Eric Legnini, el contrabajista Rosario Bonaccorso y el baterista Andre Ceccarelli” durante casi diez años, y todavía están haciendo magia unos 500 conciertos más tarde (Legnini apareció en A Prima Vista, y Bonaccorso es en esa fecha y el lanzamiento autotitulado de 2001). “Tocar con ellos es mi vida”, dice el saxofonista. “Todos nos conocemos muy bien. El piano y el contrabajo son como una prolongación para mi mente, y el tambor es el latido de mi corazón”.

Sin embargo, la esencia de Roma no puede ser transmitida sólo por un conjunto de jazz, y es aquí donde la orquesta de los mejores músicos parisinos (con el primer violín de la Ópera Nacional de París) transforma una magnífica cita del jazz en una expresión verdaderamente universal de amor con matices clásicos y cinematográficos. Llevando este elemento a una vida gloriosa está el veterano orquestador y arreglista Vince Mendoza, quien ha trabajado una magia similar durante años con pesos pesados del jazz y el pop como Bjork, The Yellowjackets, Peter Erskine, John Scofield, y significativamente, Joni Mitchell, para quien Mendoza escribió los arreglos orquestales de los clásicos de Mitchell que aparecen en su grabación anteriormente mencionada, Both Sides Now. Increíblemente a pesar de toda su grandeza, Round About Roma se grabó en una sesión de nueve horas en París, sin sobregrabaciones.

“Vince escribió los arreglos, y el cuarteto integró su música con la nuestra”, dice Di Battista. “Tocar con una orquesta es una gran experiencia y la música es mucho más fácil para la gente. Nos ayuda a mantener la esencia de lo que intentamos transmitir musicalmente. Es la primera vez que grabo con una orquesta bajo mi nombre, pero llevo muchos años tocando con orquestas, incluyendo una gira con Dianne Reeves hace dos años. Me gusta la idea de que la música es simple y se puede escuchar fácilmente. Es un verdadero desafío comparado con lo que hice antes con mi cuarteto o con Elvin Jones”.

En un esfuerzo continuo por transmitir diferentes emociones y estados de ánimo, Di Battista cambia entre soprano y contralto sin esfuerzo a lo largo de la sesión. Su soprano melancólico nos lleva a través de las elegantes y soñadoras atmósferas de su propia composición “Tartaruga”, mientras que él conduce con el alto sobre el “Amoroso” de Mendoza para transmitir un rico sentido de una melancolía más profunda. La “Anastasia”, dirigida por una soprano, ofrece interesantes cambios de humor entre el comienzo contemplativo (solo de violín sobre una línea de bajo oscura, luego una melodía de apertura de sabor clásico) y la animada y balanceada acción del cuarteto que emerge más tarde. Di Battista es un fanático de la clásica película de Franco Zeffirelli Romeo & Juliet, y mezcla su contralto con las acariciantes pero dramáticas orquestaciones de Mendoza para darle nueva vida al familiar tema de Nino Rota. “The Other Side” comienza con un sabor clave oscuro y menor antes de convertirse en un reflejo del lado más claro de la experiencia romana a través de la enérgica improvisación de la soprano de Di Battista, un característico solo de piano de Legnini, y el intenso contraste entre el contrabajo de Bonaccorso y el insistente hi-hat de Ceccarelli. El “Arabesco” de Mendoza es una alegre aventura que comienza como una sedosa balada de soprano antes de ampliar la paleta para incluir ritmos fuera de compás y poderosos swells orquestales. La cálida contralto de Di Battista conduce los dos últimos temas, la conmovedora balada “Roma Antica” y el cierre “The Next Nine Hours”, intensamente percusivo y con sabor a pop.

Mientras que sería difícil para cualquiera que naciera en Roma y viviera durante años en París ser cualquier cosa menos ultra-romántico, la fecha de nacimiento de Stefano Di Battista, el 14 de febrero de 1969, asegura que Cupido siempre será parte de su vida. Comenzó a tocar el saxo cuando era adolescente en un grupo del vecindario y dice que su relación amorosa con el jazz creció desde su primer enamoramiento con el tono ácido de Art Pepper. Pero John Coltrane, Cannonball Adderley y la leyenda italiana del saxofón Massimo Urbani son influencias iguales: “Urbani me enseñó energía, generosidad, compromiso físico y espiritual con la música. Y cuando oí Cannonball a los 16 años, pensé que era el giro más importante de mi vida. Se convirtió en una carrera justo después de eso.”

En 1992, Di Battista tocó en el Festival de Jazz de Calvi y fue invitado por Jean-Pierre Como a trasladarse a París, donde pronto se estableció en el principal punto de jazz de la ciudad, The Sunset. “Cuando llegué a París,” recuerda el saxofonista, “fue como si hubiera nacido allí.” Apareció frecuentemente en el cartel con Michel Benit, el baterista Stéphane Huchard y el baterista Aldo Romano. Luego vinieron las asociaciones con el cornetista Nat Adderley, los bateristas Daniel Humair y Jimmy Cobb, y el fallecido pianista Michel Petrucciani, quien pidió a Di Battista y a su trompetista compañero Flavio Boltro, que se unieran a su nuevo sexteto.

En 1997, Di Battista lanzó su debut en solitario Volare on Label Bleu, que fue nominado para los Victoires de la Musique, Choc de L’Annee 97 Jazzman. Hizo la transición de Bleu a Blue (Note) con la grabación de A Prima Vista, su bien recibido debut en el sello en 1998 con Boltro, Legnini y Bonaccorso. La fructífera asociación de Di Battista con el baterista Elvin Jones, legendario originalmente por su trabajo con John Coltrane, comenzó con la grabación del bien recibido segundo álbum de Di Battista, titulado Blue Note, en 2001. Jones vino a Bruselas para dejar huellas para “algún niño” y terminó llevando a Di Battista en sus propias giras mundiales con la Elvin Jones Jazz Machine.

Para Di Battista, hacer música se reduce a una cosa: “Me gusta la idea de un juego sencillo, comunicativo, que siga siendo fluido e inmediatamente perceptible. En Round About Roma, escribí todo pensando en la orquesta y Vince me ayudó a hacer realidad mi sueño. La música suena como una banda sonora, así que tenía sentido hacer un juego con las palabras “Round About Midnight”. Nací en Roma y la ciudad creció conmigo en mi corazón. Cada vez que lo dejo, me falta algo. Estar en estas hermosas ciudades me ayuda a comunicar esas imágenes especiales al oyente”.

Fuente: allaboutjazz.com

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Ethan Iverson ::: feb 11, 1973

Ethan Iverson ::: feb 11, 1973

El pianista, compositor y escritor Ethan Iverson fue miembro fundador de The Bad Plus, un colectivo que cambió el juego con Reid Anderson y David King. El New York Times llamó a TBP “…Mejor que nadie para fusionar las sensibilidades del jazz y el indie rock de después de los 60’s.” Durante sus 17 años de mandato, TBP actuó en lugares tan diversos como Village Vanguard, Carnegie Hall y Bonnaroo; colaboró con Joshua Redman, Bill Frisell y el Mark Morris Dance Group; y creó un fiel arreglo de The Rite of Spring de Igor Stravinky y una reinvención radical de Science Fiction de Ornette Coleman.

Iverson también ha estado en el aclamado cuarteto de Billy Hart durante más de una década y ocasionalmente actúa con un estadista mayor como Albert “Tootie” Heath o Ron Carter. Durante más de 15 años el sitio web de Iverson Do the Math ha sido un repositorio de entrevistas y análisis de músico a músico, seguramente una de las razones por las que Time Out New York seleccionó a Iverson como uno de los 25 iconos esenciales del jazz neoyorquino: “Tal vez el estudiante más reflexivo y apasionado de la tradición jazzística de Nueva York, el tipo más admirable de artista-especialista.”

En 2017 Iverson estrenó la partitura “Pepperland” para el grupo de danza Mark Morris y, junto con Aaron Greenwald, comisariaron una importante celebración del centenario de Thelonious Monk en la Universidad de Duke. En la primavera de 2018 Iverson estrenó Concerto to Scale con la American Composers Orchestra y en el otoño de 2018 lanzó Temporary Kings, un álbum a dúo con Mark Turner en ECM.

Otros músicos con los que Iverson ha compartido escenario en los últimos dos años son Miranda Cuckson, Tom Harrell, David Williams, Victor Lewis, Houston Person, Ben Street, Eric McPherson, Dayna Stephens, Thomas Morgan, Chris Potter, Joe Sanders, Melissa Aldana, Ravi Coltrane, Jorge Rossy, Josephine Bode, Dodo Kis, y Gerald Cleaver.

Fuente: ethaniverson.com

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