Bill Evans | agosto 16, 1929

Bill Evans ::: Agosto 16, 1929

¿Quién fué Bill Evans?

Bill Evans, una de las figuras más influyentes y trágicas del piano de jazz post-bop, era conocido por su toque muy matizado, la claridad de los sentimientos que contenía su música y su reforma del sistema de voz de los acordes utilizados por los pianistas. Grabó más de cincuenta álbumes como líder y recibió cinco premios Grammy.

Creó una escuela de pianistas de «estilo Bill Evans» o «inspirados por Evans», entre los que se encuentran algunos de los artistas más conocidos de nuestro tiempo, como Michel Petrucciani, Andy Laverne, Richard Beirach, Enrico Pieranunzi y Warren Bernhardt. Su ineludible influencia en el sonido del piano de jazz ha tocado prácticamente a todos los protagonistas del campo después de él (así como a la mayoría de sus contemporáneos), y sigue siendo un modelo monumental para los estudiantes de piano de jazz de todo el mundo, e incluso ha inspirado un boletín informativo dedicado exclusivamente a su música e influencia.

Sin embargo, Bill Evans era una persona que era dolorosamente autodestructiva, especialmente al principio de su carrera. Alto y guapo, instruido y muy elocuente sobre su arte, tenía un «problema de confianza» como él lo llamaba, mientras que al mismo tiempo se dedicaba fanáticamente a los pequeños detalles de su música. Creía que carecía de talento, así que tuvo que compensarlo con un trabajo intenso, pero para mantener a flote toda la agitada empresa, asumió una adicción a la heroína durante la mayor parte de su vida adulta. El resultado fueron condiciones de vida sórdidas, una carrera brillante, dos matrimonios fracasados (el primero terminó en un suicidio dramático) y una muerte prematura.

Orígenes

Bill Evans nació en Plainfield, Nueva Jersey, en 1929, de madre ortodoxa rusa devota y padre alcohólico de origen galés, que dirigía un campo de golf. La selección rusa de Evans explica el sentimiento especial que muchos de sus seguidores rusos sienten por él de que es uno de ellos. Bill recibió su primer entrenamiento musical en la iglesia de su madre; ambos padres eran muy musicales. También tuvo un apego de toda la vida al juego del golf.

Bill comenzó a estudiar piano a la edad de seis años, y como sus padres querían que él supiera más de un instrumento, tomó el violín al año siguiente y la flauta a la edad de 13 años. Llegó a ser muy hábil con la flauta, aunque apenas la tocó en sus últimos años. El dominio de estos instrumentos, en los que se pone gran énfasis en la expresividad tonal, podría haber animado a Evans a buscar las gradaciones similares de matiz en el piano. Lo hizo, por supuesto, ampliando así la gama expresiva del piano de jazz.

Harry, el hermano mayor de Evans, dos años mayor que él, fue su primera influencia. Harry fue el primero de la familia en tomar clases de piano, y Bill comenzó a imitarlo en el piano. Adoraba a su hermano mayor e intentaba seguirle el ritmo en los deportes, y fue devastado por su muerte en 1979 a la edad de 52 años.

A los 12 años estaba sustituyendo a su hermano mayor en la banda de Buddy Valentino, donde en un momento dado descubrió una frase de blues por sí mismo durante una presentación de un arreglo de acciones de «Tuxedo Junction». Era sólo una frase Db-D-F en la clave de Sib, pero le abrió una puerta, como dijo en una entrevista: «Fue tan emocionante. Sonaba bien y bien, y no estaba escrito, y yo lo había hecho. La idea de hacer algo en la música que alguien no había pensado me abrió un mundo nuevo». Esta idea se convirtió en el eje central de su carrera musical.

Además, a finales de los años 40, Evans se consideraba a sí mismo el mejor jugador de boogie-woogie del norte de Nueva Jersey, según una entrevista con Marian McPartland en el programa de radio Piano Jazz. Esa era la furia musical de la época; sin embargo, más tarde, Evans rara vez tocaba melodías de blues en sus actuaciones o en sus grabaciones.

Los hábitos de lectura de Evans

La madre de Evans era una pianista aficionada y había amontonado montones de partituras viejas, que el joven Bill leyó, ganando amplitud y sobre todo velocidad en la lectura a primera vista. Esto le permitió explorar ampliamente la literatura clásica, especialmente los compositores del siglo XX. Debussy, Stravinsky, en particular Petrouschka, y Darius Milhaud fueron particularmente influyentes. Le pareció mucho más interesante que la práctica de escalas y ejercicios, y finalmente le permitió experimentar una gran cantidad de música clásica. Como le dijo a Gene Lees, «Es sólo que he tocado una cantidad tan grande de piano. Tres horas al día en la infancia, unas seis horas al día en la universidad, y al menos seis horas ahora. Con eso, podría permitirme el lujo de desarrollarme lentamente. Todo lo que he aprendido, lo he aprendido sintiendo que soy la fuerza generadora». (Lees, Encuéntrame, p. 150). Y como le dijo más tarde a Len Lyons, tocar Bach le ayudó mucho a ganar control sobre el tono y a mejorar su contacto físico con el teclado (Great Jazz Pianists, 226).

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