Larry Coryell

Larry Coryell ::: Abril 2, 1943

Como uno de los pioneros del jazz-rock — quizás el pionero en los oídos de algunos — Larry Coryell merece un lugar especial en los libros de historia. Aportó lo que equivalía a una sensibilidad casi ajena a la guitarra eléctrica de jazz en los años sesenta, un tono, un fraseo y un curvado de notas de bordes duros que se debía tanto al blues, al rock e incluso al country como a influencias del bop, más suaves y anteriores. Sin embargo, como un verdadero ecléctico, armado con una técnica brillante, se siente cómodo en casi todos los estilos, cubriendo casi todas las bases, desde el trabajo eléctrico más pesado en decibelios y cargado de distorsión hasta las líneas más delicadas, tranquilizadoras e intrincadas de la guitarra acústica. Desafortunadamente, gran parte de su trabajo eléctrico más crucial de los años 60 y 70 está ausente en CD, atado por los esquemas erráticos de reedición de Vanguard, RCA y otros sellos, y por el bajo nivel miope de estatus del jazz-rock en la era del CD (aunque esa mentalidad está cambiando lentamente).

Nacido en Galveston, Texas, el 2 de abril de 1943, Coryell creció en el área de Seattle, Washington, donde su madre lo introdujo al piano a la tierna edad de 4. Cambió a la guitarra y tocó música rock cuando era adolescente. No se consideraba lo suficientemente bueno para seguir una carrera musical y estudió periodismo en la Universidad de Washington mientras tomaba clases privadas de guitarra. En 1965 se había trasladado a la ciudad de Nueva York y comenzó a tomar clases de guitarra clásica, que ocuparían un lugar destacado en etapas posteriores de su carrera. Aunque citó a Chet Atkins y Chuck Berry como sus primeras influencias, también se inspiró en jazzmen como John Coltrane y Wes Montgomery. También se inspiró en la música popular de la época de los Beatles, The Byrds y Bob Dylan y trabajó diligentemente para fusionar el rock y el jazz con su técnica.

Esto se reflejó en su debut en la grabación del álbum ” The Dealer ” del baterista Chico Hamilton, donde a veces sonaba como Chuck Berry con su tono “gordo” casi distorsionado. También en 1966 formó una banda psicodélica llamada The Free Spirits, en la que también cantaba, tocaba el sitar y componía la mayor parte de la música. Aunque conceptualmente la música de la banda se ajustaba a la fórmula psicodélica con títulos como “Bad News Cat” y “I’m Gonna Be Free”, prefiguraba el jazz rock con solistas más complejos de Coryell y el saxofonista Jim Pepper. Sin embargo, no fue hasta tres años más tarde, después de ser aprendiz en álbumes del vibrafonista Gary Burton y del flautista Herbie Mann, y de tocar con gente como Jack Bruce y otros, que Coryell estableció su multifacética voz musical, lanzando dos álbumes en solitario que mezclaban ingredientes de jazz, música clásica y rock.

A finales de 1969 grabó “Spaces”, el disco por el que más se le conoce. Fue un reventón de guitarra que también incluyó a John McLaughlin, que también estaba sentado en la valla entre el rock y el jazz en ese momento, y el resultado cognoscitivo formó lo que muchos aficionados consideran el embrión del que surgió el movimiento de jazz de fusión de los años setenta. Contenía tempos insensatos e intensos intercambios de guitarras que a menudo estaban más allá de toda categoría, por no mencionar algunas obras innovadoras de bajo acústico de Miroslav Vitous y la batería de Billy Cobham, los cuales hicieron contribuciones al Jazz rock a lo largo de la década de 1970.

Su carrera, sin embargo, comenzó en la era del rock guitarrero, donde pudo levantarse por un tiempo con leyendas como Jimi Hendrix, Carlos Santana y Eric Clapton. Con el final de esta era, su expresión musical lo llevó a un viaje diverso, y aunque no recibió el nivel de fama comercial que tenían los músicos mencionados, aún pudo dejar su impronta en la música a través del mundo del jazz y la fusión. Su música sigue influenciando a músicos y aficionados a nivel internacional y seguirá haciéndolo durante mucho tiempo. Falleció el 19 de Febrero de 2017.

Fuente: larrycoryell.net

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