Stanley Jordan

Stanley Jordan | Julio 31, 1959


Una manera de atacar la tarea desalentadora de describir a Stanley Jordan es pensar en él como un guitarrista de clase mundial que marcha en todos los aspectos de su vida al ritmo de su propio baterista. El prodigio nacido en Palo Alto, California, es un pensador progresista con metas e ideales que van mucho más allá de los acuerdos discográficos, la fortuna o la fama. Aunque mantiene una apretada agenda de giras internacionales y recientemente grabó varios CDs especiales independientes, sus intereses más amplios se extienden a los campos de la musicoterapia y la sonificación.

Stanley Jordan adquirió prominencia con el lanzamiento de su álbum debut de 1985 Magic Touch, un proyecto revolucionario que lo colocó a la vanguardia del relanzamiento de los legendarios Blue Note Records en una entidad contemporánea en el jazz y más allá, así como el establecimiento de la Jordan de entonces veinteañera como una de las voces nuevas más distintivas y refrescantes de la guitarra eléctrica.

La clave de la aclamación rápida de Jordan fue su dominio de una técnica especial de “tapping” en el diapasón de la guitarra en lugar de los rasgueos y la selección convencionales. Mientras que un puñado de otros virtuosos usaban técnicas similares, el uso fluido y melódico de Stanley de la percusión capturó la imaginación de los oyentes a través de su inherente calidez y sensibilidad. Se encontró con la técnica sin ningún estudio formal y la había estado aplicando a su ya ejemplar interpretación tradicional diez años antes del álbum. Aunque Jordan mostró la técnica en una variedad de estilos musicales, desde el swing hasta el rock, fue el suave apoyo de la radio de jazz para sus singulares versiones de “The Lady in My Life” (primero grabado por Michael Jackson) y “Eleanor Rigby” de los Beatles lo que envió a Magic Touch a la cima de la lista de jazz de Billboard durante 51 semanas. El álbum se convirtió en un vendedor de oro (más de 500.000 vendidos) – excepcional para cualquier CD de jazz o instrumental.

Los álbumes subsiguientes encontraron a Jordan atrapado en una frustrante red de querer llevar a su audiencia a niveles más profundos de su arte mientras las compañías discográficas anhelaban más de lo que lo había llevado a la cima. Debido a que debutó en el sello Blue Note, se comercializó como progresista de jazz cuando lo que trataba de destacar era la música más allá de los límites estilísticos.

Esos proyectos incluyeron un proyecto de guitarra solista titulado Standards Volume 1 (1986) donde Stanley hizo la audaz declaración de que canciones de la talla de Stevie Wonder y Joni Mitchell merecían reconocimiento tanto como estándares como castañas como “Georgia On My Mind”. Siguió con el álbum de la banda Flying Home (1988) y un álbum especialmente atrevido titulado Cornucopia (1990), la mitad de los cuales fue grabado en vivo en directo y la otra mitad fueron originales multidimensionales grabados en el estudio. Más tarde, en 1994, después de un traslado a Arista Records (entonces con el inconformista de la música pop Clive Davis), grabó el ecléctico álbum Bolero, con portadas de “Chameleon” de Herbie Hancock, “Drifting” de Jimi Hendrix, su “Plato’s Blues” original y el centro de atención del CD, un arreglo de 17 minutos de duración del “Bolero” de Ravel dividido en versiones de rock, africanas, latinas, “groove” e industriales.

Ahora en 2007, ha pasado más de una década desde que Stanley Jordan ha lanzado un álbum en un importante sello discográfico, pero eso no significa que no haya estado activo en el campo de la música. Por el contrario, ha estado explorando dimensiones más profundas de su oficio.

Después de un exilio autoimpuesto de la carrera de ratas en los años 90 que incluyó un retiro a las montañas del suroeste, Stanley Jordan ha resurgido con una nueva dirección de vida. “La mayoría de las personas -si es que encuentran su vocación- llegan a verse a sí mismas en algún tipo de capacidad de servicio”, afirma. “Ahora mismo siento un fuerte deseo de llevar mi música a la gente no sólo para entretenerse, sino también para inspirar y curar.”

Un elemento principal de esta nueva dirección es la defensa de la Musicoterapia, que está estudiando en un programa de maestría en la Universidad Estatal de Arizona. “Las escuelas de música aceleradas dan mucha buena información, pero no muchos consejos sobre cómo aprender y retener esa información”, afirma. “Trato de proveer este elemento faltante de cómo acercarlo a donde no te esfuerces. Físicamente, los músicos corren el riesgo de tener problemas como la tensión por movimientos repetitivos que esto puede ayudar. Más importante aún, la Musicoterapia puede ayudar a personas creativas con problemas psicológicos como el perfeccionismo. Normalmente la gente se acerca a la música difícil, empieza no tocándola muy bien y luego trata de aumentar su habilidad para tocarla. Mi enfoque es el contrario. Yo digo que hay que acercarse a la música fácil primero, hacerlo bien y luego aumentar gradualmente la dificultad de la música. De esta manera usted tiene éxito desde el principio. Es una manera de reducir la velocidad y permanecer en una zona cómoda, permitiéndole aprender la música más rápido a largo plazo mientras aumenta su confianza”.

Los efectos positivos de este entrenamiento no son sólo las habilidades que Stanley enseña, sino las habilidades que ha adoptado para su propia creatividad. “Con la composición, empiezas a escribir algo y es genial porque tienes todas estas ideas. Pero en el momento en que te detienes y lo analizas, tienes la restricción de escribir algo que se ajuste a lo que ya has hecho. Ahora está todo este asunto del “juicio”. Lo que sugiero es que te mantengas en el flujo creativo el mayor tiempo posible, sacando todas las ideas que puedas. Luego regresa más tarde con una cabeza diferente para hacer la edición y el lado crítico. El’entrenamiento mental’ para esto no está en los libros. Está más cerca de la meditación o de la programación neurolingüística (PNL), donde se le enseña a uno a controlar su estado mental para lograr una meta. Esto puede aplicarse no sólo a la música, sino a otros aspectos de tu vida”.

Otra área de intenso interés para Jordania es el desarrollo de la Sonificación (convertir algo en sonido) y el concepto de usar la música como forma de representación. “Un gran porcentaje de los datos que la gente analiza son datos sensibles al tiempo”, explica Stanley, “y el audio es un vehículo muy superior para entender el paso del tiempo. Tome el programa de amortización de una hipoteca a 30 años, por ejemplo. Si golpeo una nota por segundo en el altavoz izquierdo para el interés y otra nota por segundo para el principio en el altavoz derecho, tomaría cerca de seis minutos para “jugar” esa hipoteca. Una persona podía escuchar cuánto tiempo estaría pagando intereses antes de comenzar a pagar el principio. Mirarlo en un gráfico es una cosa, pero escucharlo te hace sentirlo. La sonificación ofrece un entendimiento más profundo de la información porque más del cerebro está involucrado en entender esa información”.

Jordan ve el potencial de las aplicaciones de Sonificación a un nivel revolucionario. “La sonificación puede ser de profundo beneficio para la humanidad”, continúa, “especialmente cuando se toman decisiones que afectan a otras personas y que requieren una comprensión emocional de lo que se está haciendo”. Por ejemplo, puedes usar la Sonificación para los signos vitales de una persona. En un grado que ya está en su lugar con las máquinas que pitan para los latidos del corazón, pero está en una etapa primitiva sin mucha coordinación. Todos estos equipos producen diferentes sonidos. A través de la Sonificación, podemos crear un lenguaje universal que facilita a los médicos escuchar los sonidos de varios monitores y saber qué está pasando con el cuerpo de sus pacientes. Esto se hace utilizando principios similares a los de los arreglistas e ingenieros de mezclas de sonido. Al arreglar la música para un número de instrumentos, usted escribe de modo que las partes se mantengan fuera del camino del otro, permitiéndole escuchar cada parte por separado”.

¿Dónde deja esto nuevas grabaciones en la matriz de la carrera de Stanley? En 2004 fue destacado con el grupo italiano Novocento en su CD, Dreams of Peace. Y de forma independiente, ha grabado dos CDs: Ragas (una colaboración con músicos de la India con Jay Kishor en sitar) y Relaxing Music in Difficult Situations I, una extensión de audio de sus intereses en Musicoterapia. Más allá de eso, Stanley está preparando algunos nuevos CDs que se centrarán en algo que sólo ha compartido esporádicamente: composiciones originales. Sin embargo, como con todas las cosas relacionadas con Stanley Jordan, él las lanzará cuando sienta que la música y el tiempo son correctos.

“Existe la creencia de que cuando uno es músico, se supone que quiere ser rico y famoso”, reflexiona. “Nunca he sido así. Quiero que me paguen bien por lo que hago y que la gente sepa lo que hago, lo más grande posible, pero eso es una tangente. Veo lo comercial y lo artístico como dos cosas separadas. A veces pueden trabajar juntos. A veces trabajan uno contra el otro. Prefiero estar musicalmente satisfecho y no ser famoso que ser famoso y no estar satisfecho con mi música”.

“Cuando tengo algo nuevo que estoy tocando que realmente me gusta, entonces estoy más motivado para compartirlo con el mundo.”

 

Fuente: allaboutjazz.com
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